ФЭНДОМ



«Когда я впервые посмотрел на Галактику из космоса, то увидел не миллионы светящихся точек, а владения, находящиеся под моей опекой, планеты Империума, которые поклялся защищать. Теперь я не служу никому, кроме самого себя. Глядя на далёкие звезды, я вижу одни лишь возможности. Кто готов присоединиться ко мне и забрать то, что наше по праву?»
– Кранон Непримиримый
536px-CrimsonSlaughterArt2

Сорок первое тысячелетие – это эпоха войны, эра, когда сильные забирают то, что хотят, а слабые подыхают в пыли. И никто не усвоил этот урок лучше, чем космодесантники Хаоса, творящие Багровую Резню.

В начале этого тысячелетия они были воинами ордена Адептус Астартес, величайших защитников человечества. Судьба или, возможно, зловещие наветы губительных сил заставили их отвернуться от света Императора. Затем же собственные навязчивые тревоги, а возможно просто слабая воля заставили их встать на путь к проклятью, на дорогу без возврата, ведущую к вратам ада.

Во избежание паники власти Империума всегда стремятся пресечь слухи о развращённых орденах Астартес, поскольку космодесантники Хаоса являются воистину ужасными врагами. Они обладают всеми возможностями и навыками обычных космодесантников, всем их непревзойдённым мастерством, и, вдобавок, в их руках заключены тлетворные дары и развращающая сила Тёмных Богов. Предатели способны обрушить на врагов колдовские чары, адское оружие и демонически одержимые машины, больше похожие на кошмарных чудовищ. Ради свои целей они не останавливаются ни перед чем. Но, при всём своём желании, Империуму не скрыть правду о Багровой Резне. Слишком ужасны их злодеяния, слишком широки океаны пролитой крови. Отвернувшиеся от Империума, который они некогда поклялись защищать, космодесантники Хаоса рассекают Галактику вдоль и поперёк. Позади них остаются следы столь страшной, звериной жестокости, что даже закалённых ветеранов может вывернуть наизнанку.

Воины Багровой Резни наносят столь же выверенные и сокрушительные удары, как и обычные космодесантники, но помимо молниеносных атак и бронетанковых клиньев у них есть и другие приёмы, такие как волны сектантов с промытыми мозгами и своры бешеных демонических машин. В ближнем бою воины Багровой Резни сражаются как проверенными временем цепными мечами и силовыми кулаками, так и хлещущими щупальцами и клешнями, способными перекусить пополам дредноут. Их натиска не выдерживает ни одна стена, перед ним не может устоять ни один бункер. В конце боя большинство их жертв обращается в бегство, надеясь скрыться в развалинах своего мира. Но неважно, выслеживают ли предатели добычу по запаху, следу в варпе или показаниям авгуров – результат всегда один. Они не дают никому укрыться, не позволяют никому сбежать – все их враги должны пасть, сломленные и изрешечённые пулями.

Немногие используют характерную для космодесантников доктрину скоординированных сокрушительных ударов с мастерством воинов Багровой Резни. Благодаря своему дьявольскому арсеналу они способны использовать ужас и смятение врагов так же, как опытный мечник наносит удары клинком. Но сколь бы ужасными и бессмысленными не были учинённые ими разрушения, сколь бы кошмарной и душераздирающей не была учинённая резня… В проклятых воинах есть нечто иное, выделяющее их среди бесчисленных угроз, крадущихся среди звёзд в эти суровые времена.

Странные вещи происходят, когда воины Багровой Резни выходят на поле боя. Загадочные, жуткие, необъяснимые вещи. Бесплотные духи сгущаются в тенях, в воздухе удушливой дымкой повисает предчувствие погибели. Небеса истекают кровью, стены плавятся словно воск, а невинные дрожат и бьются в неестественных судорогах, воя в небеса голосами, достойными проклятых душ. Даже немые молят о быстрой и милосердной смерти, крича на языках, слова которых они никогда не знали.

Призраки следуют за Багровой Резнёй. Словно скрипящие по стали изогнутые когти или медленно разъедающая зубную эмаль болезнь, впивающаяся в нервные окончания, страшные голоса шепчут в их головах. Сначала по спине проходит дрожь от ненавистного звука тихого шёпота, еле слышного, и одинокий воин может его и не заметить. Однако голоса постепенно становятся всё громче, наполняясь не только звуками, но и силой. Они как вода, поток которой со временем может источить даже самые прочные скалы. Лишь в безжалостной резне и всеразрушающем кошмаре проклятые воины могут найти избавление от страданий. Лишь пролитыми на войне реками крови они могут отогнать вцепившихся в них духов, преследующих их повсюду. Лишь превращая целые миры в скотобойни они могут заглушить голоса и отдохнуть, но как же недолговечно это избавление!

Вначале отступники боролись со своим роком, сопротивлялись, и, быть может, некоторые из них и поныне поступают так же. Но большинство воинов Багровой Резни отбросили шелуху служения и лишений, приняв силу и безумие, алча благословенного пресыщенного покоя после резни. И кто знает, в ком же проклятие сильнее – в воинах, наполненных ненавистью к себе после злодеяний, или в пристрастившихся к ним мясниках?

Сила варпа растёт, сгущаются тени Конца Времён. Грохочут и звенят гибельные колокола, возвещая последнюю полночь. Где-то, во тьме Галактики или сумраке окутывающей её завесы Имматериума, гонимые внутренними голосами воины Багровой Резни вновь идут на охоту.

Падение Багровых Сабель Править

Crimson Slaughter current scheme
Чтобы лучше понять, как мог отвергнуть долг целый орден Адептус Астартес, многие инквизиторы пытались отследить порчу до самого её гибельного корня. Хотя многие подробности истории давно забыты или же оставались неизвестными с самого основания Ордена, следователи собрали все возможные сведения о прошлом воинов Багровой Резни.

История Багровой Резни трагична. Для Империума Человечества это история абсолютного предательства, повествующая об ордене Астартес, отринувших свет Императора, мятежниках, отказавшихся от священных уз долга ради своих безумных целей. Верования самих же проклятых воинов об этом разнятся. Одни утверждают, что выпавшая на их долю цепь бедствий была лишь капризом судьбы, чередой событий, толкнувших их к дороге без возврата. Другие же ищут в произошедшем ужасе смысл, виня в нём либо коварные замыслы тёмных сил, либо вырвавшееся на волю подсознание самого ордена, которое они долго и жестоко пытались подавить. Одни ищут истинную причину падения Багровых Сабель, надеясь увидеть предзнаменования порчи в других орденах Адептус Астартес и предотвратить новые бедствия. Другие лишь хотят понять, что могло превратить отборных защитников человечества в его худший кошмар. Все исследователи согласны в одном – Багровые Сабли были рождены для войны, и история их написана кровью.

Отступники, ставшие Багровой Резней, некогда были Багровыми Саблями, верным орденом космодесантников. После их предательства и отлучения многие стремились изучить происхождение ордена, погрузиться в прошлое и найти некую причину их быстрого вырождения к бездумной жестокости. До сих пор, однако, Инквизиция не в силах найти убедительных свидетельств, связывающих измену с порченым геносеменем или иными мутагенными факторам. Обнаруженные же во время долгих исследований данные о произошедшем с отборными воинами лишь напоминают об огромных пробелах в знаниях Империума.

Рассечённые тела и души Править

C slaughter

С Саблями покончено Править

Кранон собрал узкий круг наиболее доверенных офицеров и командиров Багровых Сабель, лучше остальных справлявшихся с симптомами проклятия. В него вошли магистры рот Рангальд и Шердон, ветеран-сержант Дразнихт, бывший капеллан Оркарк и магистр-библиарий Маннон, и только им Севаст раскрыл изменения в своем образе мыслей. Он заявил, что намерен отыскать способ покончить с проклятием и найти новое место в жизни, а не просто погибнуть со славой. Во многих отношениях, именно эти слова магистра ордена знаменовали признание орденом своего восстания против Империума, умышленного или по вине обстоятельств. Собравшиеся воины восприняли речь Кранона не с возмущением, гневом и возражениями, как он почти ожидал. Вместо этого, все они словно вздохнули с облегчением.

Оказалось, что каждый из присутствовавших командиров Багровых Сабель также испытывал муки сомнений, готовясь пожертвовать жизнью в искупительном походе. Они следовали за Краноном, верные долгу и принесённым клятвам, тому, что долгие годы направляло их жизни, но теперь казалось выхолощенным. Один за другим, космодесантники выдвигали личные аргументы, оправдывая нежелание становиться мучениками во имя тех, кто так быстро и ошибочно осудил воинов. Никто из командиров, как и Кранон, не упомянул, что мучившие их внутренние голоса уже некоторое время изрыгали схожие обличительные речи, порой теми же самыми словами. Казалось, воины ожесточают свои разумы, заставляя самих себя поверить, что нашёптанные обольстительные слова не имеют никакой власти над ними, что все решения приняты исключительно по собственной воле.

Так начался новый, непродолжительный этап похода, в течение которого растущий круг заговорщиков планировал, как лучше всего переманить на свою сторону остальных воинов ордена. Кроме того, они решали судьбу тех, кто настаивал на сохранении верности клятвам, принесённым Империуму и Императору. Так или иначе, Багровые Сабли были обречены.

Багровый раскол Править

Приказ действовать не поступал от Кранона до тех пор, пока все элементы заговора не встали на свои места. Орден провел десять долгих дней, не вступая в бой, пока не обрушился всеми силами на анклав культистов, поселившихся в дрейфующем космическом скитальце. На очищение полузаброшенного гиганта воины потратили трое суток, а по возвращении, на время успокоенные резней, вновь были призваны в грандиозный Сабельный Зал на борту «Багряной чести». Там они строились, отделение за отделением, рота за ротой, ожидая прибытия оставшихся братьев и начала речи своего повелителя.

Несмотря на залитые кровью доспехи и ошметки плоти, свисавшие с цепных мечей, каждый из воинов в багряной броне ощущал удовлетворение. На борту скитальца, названного «Потерянная надежда», обитали сотни тёмных паломников, почитателей Разрушительных Сил, завлечённых в Око Ужаса лживыми посулами могущества. Их предсмертные крики заглушили голоса в головах, пусть и ненадолго.

А затем Кранон обратился к боевым братьям, риторически спрашивая, сколько ещё они должны сражаться в Оке Ужаса. Когда-то магистр восхвалял храбрость воинов ордена, последовавших за ним в ужаснейшую область Галактики. Теперь он просил их найти в себе силы последовать за ним обратно. Кранон объявил, что больше не служит Империуму, и вместо этого посвящает жизнь поискам средства от растущего внутри безумия. Багровые Сабли мертвы, сказал он, облекая братство воинов именем, когда-то прозвучавшим как проклятие из уст служителей Империума, расследовавших преступления ордена на Умидии и Деметре.

Отныне и впредь, Кранон станет править Багровой Резнёй.

То, что произошло затем, закончилось быстро, но кроваво. Для части космодесантников случившееся стало последним ударом. Они слышали крамольные речи, и, оглядываясь вокруг, видели то, что когда-то клялись уничтожить. Военный совет Кранона заранее определил вероятных лоялистов и расположил вокруг них собственных союзников, указав им цели. Верных Империуму воинов, решивших сражаться, оказалось не так много, как предполагали заговорщики, и бойня вскоре закончилась.

Жизни космодесантников вновь изменились, теперь уже навсегда. Они перешли новый Рубикон, приняли ещё одно бесповоротное решение. Так вышла на свет Багровая Резня, по собственной воле избравшая путь к проклятию.

Новые вызовы Править

Вскоре Севасту Кранону довелось узнать, что командование бандой отступников сильно отличается от руководства обычным орденом Космического Десанта. Например, это оказалось намного опаснее. Отказавшись от раболепного следования приказам Империума, воины также разорвали клятвы верности и братства, объединявшие их прежде. Да и каким законам они могли следовать теперь, в месте, где не действовали даже законы реальности? Удержать Багровую Резню вместе теперь могли только Кранон, планы набегов и обещания богатой добычи. В течение нескольких часов орден изменился, подтвердив правоту Империума, давно заклеймившего воинов изменниками.

Под руководством Кранона офицеры и сержанты реорганизовали прежние роты, формируя небольшие банды. Подобная структура являлась более гибкой и лучше подходила Багровой Резне, начинавшей привыкать к новой жизни за пределами Империума. Случилось несколько поединков за право командования, и, в последовавшей неразберихе, довольно крупная банда захватила «Гордость Рогона» и покинула остальной флот. Большинство беглецов ранее принадлежали к 4-й роте, и командовал ими прежний её капитан, Дзартон. Судя по всему, они тайно планировали нечто подобное уже давно, и в последнем сообщении, полученном с «Гордости Рогона» перед уходом корабля в варп-прыжок, говорилось, что воины остаются Багровыми Саблями, разрывая прежние узы братства с изменниками. Если же они встретят Багровую Резню, то прольётся кровь.

В течение нескольких последующих битв – захвата укреплённой базы на пустынном мире вечной ночи и абордажа космического грузовоза с вышедшими из строя варп-двигателями – ещё несколько отделений воспользовались ситуацией и скрылись в безднах Ока. Как понял Кранон из того, что прочёл в мыслях беглецов магистр-библиарий Маннон, они хотели, никому не подчиняясь, попытать счастья на тропе грабежей и разбоев.

Поток дезертиров, показывавший его слабость как командира, беспокоил Кранона, но не так сильно, как прямые попытки покушений на его жизнь. Никакие прежние традиции не могли сдержать амбициозных подчиненных, ведь отступники всегда берут то, что хотят, и следуют за сильнейшим воином в банде.

Капитан Баркман прежде возглавлял 6-ю роту Багровых Сабель, и теперь голоса в голове говорили ему о грядущем величии, о праве захватить власть над Багровой Резней в собственные руки. Они шептали, что Баркман лучше подходит на роль главаря в предстоящих кровопролитиях, что Кранон слишком слаб. Бывший капитан и раньше жаждал занять главный пост в ордене, но всякий раз оказывался обойдённым на выборах нового магистра. Скрывшись от чутких ушей, Баркман заключал с бестелесными голосами жуткие соглашения, обещая поднести им горы черепов после прихода к власти. Наконец, ворвавшись на капитанский мостик «Багряной чести», отступник воздел гигантский цепной топор, вызывая Кранона на поединок. Тому не оставалось иного выхода, кроме как принять вызов, и вокруг воинов образовалось кольцо зрителей, жаждавших узнать, кто окажется сильнее.

Кранон больше века служил вместе с Баркманом, и между ними постоянно проходили учебные схватки. С тех пор, как оба воина были скаутами в 10-й роте, они испробовали все возможные варианты боев один на один, но сегодня их ждало не упражнение в фехтовании, а сражение за собственную жизнь и верховную власть над Багровой Резней.

В жуткой пародии на обычай, по которому проходили тренировочные бои Багровых Сабель, Кранон и Баркман подняли оружие в церемониальном приветствии, отступили назад и поклонились друг другу. Лишь затем начался поединок, и воины начали перемещаться в кольце наблюдателей. Баркман удобнее перехватывал рукоять цепного топора, а Кранон вращал в руке Императорский Клинок, и пылавшие демонические образы оставляли за мечом светящиеся следы.

Дуэлянты опасались друг друга. Оба принадлежали к числу наиболее одарённых фехтовальщиков ордена, и тренировались вместе достаточно долго, чтобы выучить повадки, финты и любимые уловки соперника. Однако, если кто-то из них ожидал изящного, как прежде, противостояния, то оказался сильно разочарован. Начавшаяся схватка оказалась ближе к смертельной драке, чем к утончённому противостоянию с подсчётом нанесённых и пропущенных ударов.

Со скоростью, неестественной для столь громадного воина, Баркман обрушил на противника серию жестоких размашистых ударов, рубя зажатым в двуручном хвате топором и стараясь рассечь Кранона надвое. В ответ выл на разные голоса Императорский Клинок, парируя выпады, способные пробить броню «Лендрейдера». Настолько безумная растрата сил должна была утомить даже стальные мускулы космодесантников, но сейчас в Баркмане и Краноне бушевали энергии варпа, и оба не замедлялись ни на секунду.

Присмотревшись к сопернику, Кранон перешёл в наступление. Меч засверкал ещё ярче, и бывший магистр постепенно заставил Баркмана отступить, а затем калечащим ударом рассёк доспех старого товарища, начисто отрубая правую руку ниже локтя. Цепной топор со звоном упал на палубу, впиваясь в неё жужжащими зубьями и застревая намертво. Неизвестно, ждал ли Баркман пощады от своего прежнего командира, но он её не получил – Кранон, крутнувшись на пятках, вложился в смертельный удар и рассёк врага вдоль от головы до паха. На секунду тело капитана оставалось неподвижным, но затем, словно нехотя, две половинки трупа разделились и, обливаясь кровью, рухнули на палубу.

Несмотря на манящие призывы голосов, ещё долго никто не решался бросить вызов Кранону.

От Сабель к Резне Править

Известно, что Багровые Сабли следовали указаниям Кодекса Астартес в отношении знаков различия и обозначений принадлежности отделений, но о конкретных деталях их символики сложно говорить с уверенностью. После случившейся измены, орден отказался от геральдики, которую использовал в течение тысяч лет, и сейчас она почти совершенно позабыта. Кроме того, под надзором Инквизиции все записи о ныне отлученных космодесантниках были стёрты, сокрыты или подвергнуты цензуре. По сути, они словно и не существовали вовсе.

Разрозненные показания свидетелей сообщают о том, что старую символику Багровых Сабель можно наблюдать и сейчас. Практически неизвестным остается тот факт, что воины 4-й роты, отколовшись от созданной изменниками Багровой Резни, в обстановке строгой секретности предпринимают попытки восстановления ордена. Хотя они достаточно долго блуждали в потоках варпа, но в итоге всё же сумели тайно вернуться на изначальный родной мир, отравленную радиацией планету Рогон в системе Бракатоа.

Обретение «Потерянной Надежды» Править

Хотя воины Багровой Резни больше не желали проститься с жизнью в самоотверженном и самоубийственном походе, сохранялась весьма высокая вероятность того, что Око Ужаса всё же окажется их могилой. Численность банды сокращалась на глазах, вследствие как боевых потерь, так и дезертирства. Флот изменников также не оставался невредимым, несколько кораблей получили серьёзные повреждения в столкновениях с противником или чудовищными обитателями бездны, охотившимися в водоворотах Ока Ужаса. Отчаянно пытаясь заткнуть голоса в головах, отступники не могли позволить себе долгих передышек между сражениями. Они должны были постоянно оставаться в движении, вечно искать новых жертв для резни, тем самым избегая соскальзывания в глубины безумия, откуда невозможно вернуться назад.

До отлучения Багровые Сабли никогда ни в чём не нуждались. Как и все ордена Космического Десанта, они могли своими силами обслуживать и ремонтировать вооружение и боевые корабли. В какой бы уголок Галактики не отправлялись воины, получив приказ о выступлении, за их спинами оставались ресурсы родного мира в системе Бракатоа, откуда – сначала с Рогона, затем с Дрогша – непрерывно поступали генетически улучшенные пополнения. Бесконечные состязания за право оказаться в рядах ордена отсеивали всех соискателей, кроме самых достойных представителей феодальных королевств звёздной системы.

То, чего не мог предоставить родной мир, давал Багровым Саблям бескрайний Империум. Орден обладал правом десятины среди одарённых неофитов Схоластики Псайкана, которые затем проходили подготовку в соответствии с писаниями Кодекса Астартес, чтобы однажды присоединиться к Библиариуму или, в случае неудачи, к хору астропатов. Для поддержания в надлежащем состоянии флота, вооружений и боевых машин, Багровые Сабли отправляли подходящих кандидатов на Марс для обучения таинствам Бога-Машины, а в случае крайней нужды всегда могли рассчитывать на поддержку миров-кузниц.

Всё это исчезло в одночасье.

Севасту Кранону и Багровой Резне ещё предстояло выучить первый урок отступников – ничто не даётся даром, всё берётся силой.

Налётчики из-за завесы Править

Когда-то Кранон стал магистром ордена не благодаря выдающемуся воинскому мастерству или тактической проницательности, но по причине напористости и энергичности. Отбросив наконец волнения, терзавшие его со времен Умидии, Севаст вновь стал человеком действия – хотя теперь он называл себя Кранон Непримиримый, но, как и прежде, успевал везде.

Сумев найти обратный путь к дрейфующему скитальцу «Потерянная надежда», воины Багровой Резни начали превращать колоссальное скопление кораблей в новую базу для боевых операций. Работая посменно, отступники отправлялись в ужасающие набеги, сбавляя напор безумия жестокими убийствами всех, кого могли отыскать. Неоднократно они разбойничали на маршрутах, ведущих из Ока Ужаса к Вратам Кадии, где находили всё новых жертв, неважно, тёмных паломников или заблудившихся путешественников. По возвращении они занимали места боевых братьев и продолжали перестроение «Потерянной надежды», а те отправлялись собрать свою часть кровавого урожая. Именно в это время Багровая Резня впервые начала покидать пределы Ока Ужаса, возвращаясь во владения Империума и принося с собой кровавую погибель.

Неизвестно, как долго продолжались труды отступников, но постепенно «Потерянная надежда» начала превращаться в неплохо обороняемую базу. Технодесантники, работавшие без передышки, понукая сервиторов и никогда не снимая сервосбруи, стали тем временем замечать странные изменения в своих навыках обращения с машинами. Они обнаружили, что способны теперь насыщать металл жизненными энергиями варпа. Когда Кранон посмотрел на своих техников и увидел на их спинах извивающиеся щупальца механодендритов, напоминающие живых железных змей, то едва не посочувствовал воинам. Но сострадание давно покинуло Севаста, и вместо этого он призвал ускорить работу, используя все преимущества новой формы. В дальнейшем Кранон пожелал заполнить многочисленные пустые трюмы скитальца пленниками, которых впоследствии предполагалось обратить в рабов и сервиторов Багровой Резни. Со свободным местом вопросов не возникло, поскольку «Потерянная надежда» состояла из десятка сплавленных вместе потоками варпа грузовых судов. Проблемы появились, когда дело дошло до захвата пленников – багряные отступники окончательно превратились в головорезов, залитых кровью, готовых на геноцид любой, даже самой густонаселенной планеты. Но в качестве рабовладельцев они никуда не годились и уступали в дисциплинированности оркам, постоянно убивая своих жертв до последнего человека. В лучшем случае воины Багровой Резни могли прийти в себя для того, чтобы собрать трофеи, но к этому моменту все потенциальные пленники уже оказывались разорванными на куски.

Итак, хотя теперь у отступников появилась база в Оке Ужаса, Кранон понимал, что они по-прежнему не в состоянии поддерживать собственную численность. Но однажды, когда Севаст обсуждал с голосами в голове дальнейший план действий, вокруг него вдруг тревожно зазвенели авгуры и завыли сирены.

Громадная «Потерянная надежда» выглядела ничтожной в сравнении с кораблем, появившимся из варпа.

Сделка с Прародителем Править

Из многочисленных иллюминаторов и наблюдательных отсеков скитальца воины Багровой Резни следили за чудовищным гостем, больше напоминавшим не звездолёт, а подвешенный в пустоте город-улей. Боевые корабли отступников не могли надеяться одолеть его, а бегство не представлялось возможным, поскольку «Потерянная надежда» не имела варп-двигателей. Скиталец просто дрейфовал в изменчивых потоках Имматериума, привычных для этой области пространства. Кранон уже готовился взять незнакомца на отчаянный абордаж, когда в комм-рупорах прозвучал запрос о разрешении подняться на борт.

Сам Фабий Байл объявлял о своем прибытии и желании встретиться с главарём Багровой Резни. Древнее и зловещее создание, один из легендарных изуверов, досаждавших Империуму, живой свидетель мифических времен Ереси Хоруса и предательства первых легионов Космического Десанта, отступник среди отступников, рассказы об экспериментах и жутких творениях которого слышал каждый воин на борту скитальца. Высшие Лорды Терры даже выпускали для орденов Астартес предупреждения об угрозе со стороны Байла, известного постоянными попытками похищений геносемени, обманом или силой.

Теперь бывший апотекарий Детей Императора, окруженный дюжими телохранителями, шествовал по облезлым палубам «Потерянной надежды». Невероятно древний, он всё же двигался со странной грацией, излучая угрозу. Байл, тысячелетиями продававший главарям изменников результаты своих генетических экспериментов, собрал собственные огромные армии, и мало кто мог сравниться с ним в мощи. Нынешний дом жестокого гения – по слухам, один из «старых миров» эльдар глубоко в Оке Ужаса – полнился древними технологиями, генными образцами и наиболее удачными представителями его отвратительных творений, Новых Людей. Запавшие глаза Фабия сияли, когда он упоминал о своих последних открытиях и горделивых устремлениях, утверждая, что «выращенный в лаборатории кусочек плоти может принести великие победы».

Фабий Байл, прозванный Прародителем, являлся величайшим знатоком в области генетики и клонирования. Но при этом тысячелетние труды по изучению эзотерического искусства превращений плоти не мешали ему столь же умело плести интриги. Густо соткав паутину союзов и обещаний, Байл не просто выживал, но даже процветал среди бурлящей в Оке Ужаса борьбы за власть. За долгие годы он предал столько покровителей, что уже тысячу раз должен был распрощаться с жизнью, но всегда вовремя оказывался под защитой нового, более могущественного благодетеля. Конечно, обладая армией улучшенных воинов, Фабий Байл мог забирать желаемое силой, но старый ученый давно понял, что сделки приносят ему куда большую выгоду.

А выгоду он измерял в геносемени.

Кранона поразило, что нежданный гость уже успел узнать о появлении бывших Багровых Сабель. В обольстительных речах Фабий поздравил воинов, превознося мудрость принятого ими решения, но предлагал он не только советы, но и помощь. Байл уже знал о главной заботе Кранона, невозможности создать новое поколение космодесантников. У бывшего магистра уже осталось меньше половины воинов от прежней численности Багровых Сабель, и с этой неприятностью Фабий Байл мог помочь, хотя и за определённую цену.

Обещания и соглашения легко дались Кранону, но кое-что оказалось не так просто принять. В конце концов, Севаст передал Байлу воинов, отказавшихся присоединиться к Багровой Резне, обрекая их на ужасную, отвратительную судьбу. Камеры на кораблях отступников опустели, и единственным, кого пощадил Кранон, оказался его родной брат.

Но даже этот жалкий осколок милосердия вскоре исчезнет.

Неудержимая Багровая Резня Править

Как долго воины Багровой Резни занимались превращением космического скитальца в военную базу, доподлинно неизвестно. Отступники больше не вели записей, а за ходом времени никто не мог уследить, поскольку они находились внутри бурлящих вихрей Ока Ужаса и испытывали на себе воздействия варпа, нарушавшие привычные законы реальности. Точно можно сказать, что тяжкий труд отнял много десятилетий, и в течение этого срока изменники продолжали налёты, как внутри Ока, так и в пределах Империума.

По причине грандиозности владений Императора, под рукой которого пребывает более миллиона населённых миров, разбросанных по бескрайним просторам Галактики, эти внезапные и краткие наскоки вряд ли привлекали большое внимание. В эпоху войны подобные сражения и человеческие жертвы весьма распространены во всех пяти сегментумах. Однако, несмотря на незначительную численность атакующих – от пятидесяти до ста космодесантников Хаоса – начинало возрастать определённое беспокойство, причиной которого стало крайне непропорциональное количество жертв.

Многие безжалостные враги Империума наносили в свое время ужасающий урон человечеству или совершали тошнотворно садистские преступления. И всё-таки, налеты Багровой Резни всегда привлекали особое боязливое внимание. Прежде всего, они являлись космическими десантниками Хаоса, злейшими врагами, само существование которых Империум старался скрыть изо всех сил. Власти никогда бы не признали того, что лучшие, надежнейшие воины человечества могут поддаться ереси. Далее, нечто куда более зловещее сопутствовало Багровой Резне. Записи пикт-камер – ведь живых свидетелей оставалось необычно мало – демонстрировали кровожадных убийц, словно пропитанных загадочными энергиями варпа, сражающихся в окружении призрачных сил.

Обагрённые изменники оставляли за собой не только кровавый след массовых убийств, но и признаки порчи. Ужасы, от которых кровь стыла в жилах, пробуждались после их отлёта, пагубные призраки, ещё долго нарушавшие покой замерших в страхе миров. Ещё одним отличительным символом вторжений Багровой Резни стали отмеченные проклятием Хаоса явления, слишком хорошо знакомые людям 41-го тысячелетия. На аграрном мире Грюнальд отступники уничтожали целые общины, но одного их присутствия оказалось достаточно, чтобы завяли и начали кровоточить посевы. Целый континент оказался обреченным на голодную смерть. После рейда, уничтожившего наблюдательный бункер на спутнике Тарка, поверхность луны покрылась рядами неровных кратеров, при наблюдении с орбиты складывавшихся в колоссальную восьмиконечную звезду. Охотники на ведьм Ордо Еретикус изучали леденящие душу следы Багровой Резни, выдвигая первые теории о возвращении растленных Багровых Сабель.

Новые рекрутыПравить

Ордена Космического Десанта пополняют ряды, отыскивая лучших прирождённых воинов человечества, и поэтому множество из них набирают рекрутов с диких миров, либо миров смерти, где само выживание является уделом сильнейших и наиболее приспособленных. Как известно, Багровые Сабли находили кандидатов на феодальных планетах, где постоянные войны между соперничающими правителями обеспечивали необходимый уровень состязательности, гарантируя, что выжившие юноши окажутся превосходными бойцами. Теперь Кранон оказался заинтересован в создании подобия прежнего цикла набора и тренировки рекрутов, только уже для пополнения рядов Багровой Резни.

При поддержке Фабия Байла отступники развернули на борту «Потерянной надежды» огромные лаборатории, уставленные рядами хим-резервуаров, в которых росли органы, предназначенные для последующей пересадки кандидатам во время их трансформации в инициатов. Несколько первых вылазок воинов Кранона в реальный космос для похищения потенциальных рекрутов закончились безрезультатно – либо отступники забывали о своей цели и вырезали всех подряд, либо пленники умирали после отторжения органов уже на первых этапах процесса. На счастье Багровой Резни, решение их проблем уже приближалось к «Потерянной надежде».

Банда Севаста Кранона приобретала все более громкую репутацию как в Оке Ужаса, так и за его пределами. Многие сборища культистов, как и небольшие группы мятежных космодесантников Хаоса, вспоминали обагрённых воинов с тревогой, припоминая их беспощадные атаки во времена Отступнических войн, но куда больше смертных служителей Губительных Сил уже стекались под знамена Багровой Резни. Многие из этих так называемых «тёмных паломников» собирались вместе, покидая тоталитарный Империум в поисках новой жизни и шанса стать кем-то значительным. Большинство обрели только жуткую гибель, попав на съедение демонам или став развлечением для банд отступников. Чтобы выжить в подобном окружении, требовались ловкость, стойкость и определённый уровень психического нездоровья – те же самые характеристики, что встречались у жителей опаснейших миров смерти. Часть послушников, сумевших добраться до «Потерянной надежды», оказались достаточно юными для проведения имплантаций, хотя вначале им предстояло пройти ряд испытаний. Кроме того, тела паломников, проведших слишком много времени в потоках варпа, оказывались не в состоянии принять новые органы, но и для отсеянных находилось применение. Кого-то обращали в сервиторов, а остальные присоединялись к растущим сборищам культистов, привлечённых кровожадными свершениями Багровой Резни.

Резня и избавлениеПравить

Как только численность Багровой Резни вновь стабилизировалась и начала повышаться, Кранон понял, что пришло время для крупномасштабной вылазки на территорию Империума. Для подобной операции имелось немало причин: продемонстрировать силу, отомстить тем, кто предал обагрённых воинов, и, разумеется, на время избавиться от голосов. Ещё кое о чем Севаст Кранон пока не распространялся.

Случилось так, что после долгих поисков средства, способного навсегда изгнать мучающие воинов бестелесные шепоты, бывший магистр наткнулся на многообещающую зацепку. Следуя варп-видениям главного чернокнижника Маннона, Кранон глубоко заинтересовался загадочным артефактом, известным как камень Адского Пламени. Голоса в голове пугались даже упоминаний о нем, начиная вдвое сильнее обычного нести тарабарщину, порой мешавшую Севасту ясно мыслить. Одного этого хватило Кранону, чтобы убедиться в правильности своих догадок. Узнав, что последний раз артефакт якобы видели где-то на южных окраинах Галактики, он приказал собрать все мелкие банды, набрать культистов для дальнейшего увеличения численности Багровой Резни и приготовить к походу все имеющиеся боевые корабли. Так разгорелось пламя, охватившее десяток миров неподалеку от Сокрытого региона, и это были уже не краткие налеты, а полномасштабное вторжение. Первым под натиском Багровой Резни пал Вердфолл. По данным с авгуров и на старых картах, имевшихся у Кранона, планета находилась под властью Империума, но фактически на ней оказались орки. Мир совсем недавно был завоеван ими, и зеленокожие как раз растаскивали всё, что могли найти подходящего для своих построек и техники, начинавшей разваливаться в процессе сборки.

Спустя всего лишь несколько минут после выхода в реальный космос и занятия орбиты над Вердфоллом, Багровая Резня начала одновременную атаку по восьми фронтам. Зоны высадок отступников располагались вокруг мест, отображавшихся на датчиках как наиболее густонаселенные территории, вот только оказалось, что вместо мирных граждан Империума там скопились орки.

Но Багровая Резня вышла на бой за пределами Ока в количестве, почти не уступавшем временам полноценного ордена, а не как небольшая банда налетчиков. Эффект оказался ошеломляющим. Неизвестно, была ли причина в огромной численности воинов, или неукротимой ярости их атаки, но сверхъестественные проявления, сопровождавшие Багровую Резню, резко усилились. Гибельный колдовской огонь пылал в глазах воинов, рогатые шлемы казались увенчанными коронами молний, болты оставляли за собой странные сверкающие следы и вопили от восторга, поражая цель. Призраки выползали из теней, визгливыми, нестройными воплями приветствуя облачённых в багряную броню отступников. Парализованные страхом гроты бросали оружие и пытались зарыться в обломках, а после первых рассекающих ударов Багровой Резни по фронту зеленокожих дрогнули и отступили даже храбрейшие орочьи ватаги. Отступники преследовали бегущих тварей, истребляя их целыми тысячами.

После нескольких дней и ночей безостановочной резни обагрённые воины прекратили атаки и вернулись на корабли, ждавшие на орбите, оставляя за собой изуродованные трупы орков и дымящиеся остовы их боевой техники. Не нашлось, правда, никаких знаков или данных с авгуров, указывавших на то, что камень Адского Пламени находился на Вердфолле.

Но голоса в голове на время замолкли и Кранон начал планировать следующую атаку.

Противостояние с Ангелами Править

Нападения обагренных воинов оказались детально описанными во множестве документов, хотя позднее Империум пресекал распространение информации о вторжении. Труднодоступность планет, расположенных на южной окраине Галактики, и стремительность, с которой Багровая Резня опустошала миры, означали, что к моменту приема сигнала бедствия изменники уже направлялись к следующей цели. Лишь способные на быстрое реагирование космодесантники могли противостоять тактике отступников. Ни Имперская Гвардия, ни Силы Планетарной Обороны не могли сдержать ярость банды Севаста Кранона, и поэтому зов о помощи получили Адептус Астартес.

Подразделения нескольких орденов прибыли в зону вторжения.

Тёмный секретПравить

Вновь и вновь Багровая Резня появлялась из варпа, принося гибель и разорение, но Кранон пока ни на шаг не приблизился к своей истинной цели, камню Адского Пламени. В этой отдаленной области космоса ещё оставались сотни неисследованных планет, но теперь у Севаста появилась новая зацепка, хоть и весьма отвратительная. На спинах сотен жертв последнего нападения обнаружились схожие узоры воспаленных рубцов, и сначала Кранон решил, что они всего лишь уничтожили очередной культ. В конце концов, многие фанатики уродовали себя ещё сильнее, в том числе и те, кто сражались вместе с Багровой Резней. Однако Маннон, некогда магистр-библиарий бывшего ордена, подметил, что символы возникли на телах жертв одновременно с появлением Багровой Резни, наверняка знаменуя некое послание из варпа, попытку помочь отступникам. Действительно, после того, как мертвецов аккуратно освежевали и сложили полученные куски вместе, рубцы составили на кожаном полотне подробную карту, с координатными векторами и осмысленными обозначениями.

Следуя полученным указаниям, флот Багровой Резни оказался у безлюдной луны, пустоши, усеянной кратерами. Сканирование не выявило никаких колдовских энергий, и Кранон засомневался в том, что найдет здесь артефакт, но затем по данным авгуров удалось обнаружить двух живых существ, единственных созданий на всём небесном теле. Стремясь раскрыть тайну рубцовой карты, Севаст Кранон вместе с личной охраной из терминаторов телепортировался на поверхность. Руины строений, возведённых чужаками, позволили понять, что луна некогда служила сторожевым постом, но для какой именно расы ксеносов, определить не удалось. Высадившийся отряд, бродя среди развалин и просто завернув за угол, внезапно обнаружил двух споривших воинов. Оба незнакомца оказались облачены в силовую броню, но один из них носил поверх неё длинную рясу с капюшоном. Поражённые тем, что кто-то обнаружил их в столь заброшенном месте, странные воины тем не менее мгновенно выхватили оружие и открыли сверхъестественно точный и быстрый огонь.

Схватка вышла недолгой, и, ценой гибели пяти терминаторов, Кранон захватил живьём одного из врагов в черной броне. Вооружённый двумя пистолетами воин в рясе, выстрелы которого сразили почти всех из убитых отступников, таинственным образом избежал пленения и исчез с пустынной луны. Разозлённые случившимся, воины Багровой Резни доставили схваченного незнакомца на корабль, и Кранон передал его Маннону для допроса. Как оказалось, в поисках спрятанного артефакта отступники невольно раскрыли секреты, хранившиеся десять тысячелетий. Сломавшийся после применения ментального зондирования и иных, более убедительных методов, пленник рассказал Маннону много интересного о себе и своём ордене. Его звали Туриил, и в своем покрытом тайнами прошлом он принадлежал к числу Тёмных Ангелов. О сбежавшем собеседнике схваченный воин мог сообщить немногое – тот прибыл незадолго до Багровой Резни, говорил, что предчувствует опасность и умолял Туриила бежать. Тёмному Ангелу явно стоило прислушаться к словам незнакомца.

Казавшийся нестареющим Туриил за свою долгую жизнь избороздил Галактику вдоль и поперек, чаще всего сражаясь в качестве наемника, порой даже в союзе с другими отступниками из Ока Ужаса. Так или иначе, он раскаивался во многом из содеянного и выбрал для покаяния вечное одиночество на задворках Империума. В своих странствиях Туриил слышал о камне Адского Пламени, и сумел помочь Маннону сузить зону поисков, а затем, отчаянно пытаясь выторговать свободу, даже открыл возможное местонахождение ещё нескольких Падших.

Тёмная местьПравить

Узнав об этом, Кранон вскипел от гнева. Его собственный орден по недоразумению объявили отверженным, в то время как виновных в ереси потомков Первого легиона заваливали почестями и наградами Империума! Чашу терпения переполнило воспоминание о том, что Тёмные Ангелы были среди орденов, приложивших руку к истории Расколотого Слияния, первому шагу на пути Багровых Сабель к изгнанию. Камень Адского Пламени мог подождать.

Зная секрет Тёмных Ангелов, их легко можно было заставить сражаться в самых невыгодных условиях, но Кранон хотел, чтобы первая схватка с Багровой Резней стала для врага поистине незабываемой. Отправив небольшие банды на захват Падших, упомянутых Туриилом, он подготовил ловушку, использовав для этого Поминовение Штерн, недавно основанный мир-храм Экклезиархии.

С привычной внезапностью и жестокой яростью Багровая Резня обрушилась на Поминовение Штерн, не оставляя жителям планеты ни шанса на спасение. Демонические машины и хельбруты наводили ужас на улицах, запруженных толпами беглецов, давя с каждым шагом множество беспомощных жертв. Звонили колокола десяти тысяч соборов, но их небесные звуки ничем не могли помочь обреченным, как и отдельные очаги сопротивления Сил планетарной обороны или немногочисленных почётных стражей Адепта Сороритас. Багровая Резня не замедлялась ни на мгновение, и ужасное побоище завершилось лишь смертью последнего из обитателей мира-храма. Затем отступники перешли к следующему шагу их плана, собирая тела и складывая их в соборах, так, что груды трупов громоздились до самых сводов, словно мрачные трофеи в сокровищницах. После этого Кранон приказал чернокнижникам банды отправить послание Тёмным Ангелам, телепатическую инфекцию, способную заразить язвами координат тело любого, кто воспримет сообщение. Но, кроме карты, послание содержало имя одного из Падших, которого сыны Эль’Джонсона могли найти на Поминовении Штерн, и насмешки над хранителями грязных тайн. Среди гор мертвецов Кранон в самом деле оставил недавно схваченного Ангела, желая убедить врагов в том, что их скрытое прошлое вышло на свет.

Подготовив ловушку, Багровая Резня покинула опустошенную планету, вернувшись в варп и ожидая там появления противника. Они знали, что Ангелы не станут медлить. Действительно, вскоре ударный крейсер «Гордость Калибана» вышел в реальный космос и осторожно занял орбиту над Поминовением Штерн. Пара «Громовых ястребов» высадила на поверхность подразделения 5-й роты, и Кранон, дав им время увидеть и осознать весь ужас сотворенного Багровой Резней на мире-храме, захлопнул ловушку.

Множество десантных судов ворвалось в атмосферу, неся на борту обагрённых воинов, и, не успев эвакуироваться, Тёмные Ангелы оказались в окружении стремительно высадившихся отступников. Так, на узких извилистых улочках, в окружении величественных зданий, произошла первая битва этого противостояния, закончившаяся отступлением Тёмных Ангелов, проигрывавших в численности и неспособных устоять перед неистовым натиском Багровой Резни. Хотя калибанцам удалось захватить Падшего, известного как Аттиас Необузданный, они потеряли многих боевых братьев, включая Задакиила, магистра 5-й роты.

Битва за Посадку БейнаПравить

BanesLanding

Битва за Посадку Бейна

Вскоре Багровая Резня по приказу Кранона вернулась к поискам камня Адского Пламени. Её яростное продвижение по сектору отмечали разрушенные и залитые кровью миры, но артефакт оставался столь же недосягаемым. Тем временем, иная сила вышла на след самих отступников.

Тёмные Ангелы поклялись покарать изменников, говоря об отмщении за гибель командира 5-й роты, но за этим скрывалась жажда уничтожения тех, кто узнал их древний секрет. Беспощадной была их охота, и на десятке миров, опустошённых Багровой Резней, вспыхивали бои. Поначалу все ограничивалось краткими стычками, поскольку к моменту прибытия Тёмных Ангелов изменники уже скрывались в варпе, но на планете, названной Посадка Бейна, воинам ордена всё же удалось выследить основные силы врага. Так случилось лишь потому, что именно там Кранон наконец отыскал цель похода, камень Адского Пламени.

Чтобы завершить ритуал, Кранону следовало найти древний алтарь и принести на нем в жертву верного космодесантника. Стоило Тёмным Ангелам понять, к чему стремится противник, они немедленно бросили все силы на предотвращение кровавого обряда, и завязались многочисленные схватки, в которых сражавшиеся истребляли друг друга, не желая отступать. Мотоциклисты Крыла Ворона бились против Губителей Дразнихта, избранных воинов, сражавшихся под его началом ещё в 1-й роте Багровых Сабель. Кранону почти удалось провести ритуал, но в последний момент победу вырвал из его рук пленный Тёмный Ангел. Воин, с огромным трудом взятый живым, героически покончил с собой, не позволив Багровой Резне добиться желаемой цели.

Раздосадованные неудачей изменники, уступавшие врагу в численности, отступили в варп.

Мрачное осознаниеПравить

После сражений с Тёмными Ангелами флот Багровой Резни вернулся в Око Ужаса. Севаст Кранон бушевал в гневе, его терзала ярость, не находящая выхода, и невыносимо мучили бестелесные голоса. В гуще битвы, когда пролитая кровь на миг заставила их отступить, Кранон вдруг прозрел, осознав, что его подло использовали.

Это произошло в решающий момент сражения на Посадке Бейна. Когда отступники готовились омыть камень Адского Пламени кровью схваченного космодесантника, Кранон почувствовал, как омрачаются небеса и ощутил, что внутренние голоса, ставшие частью его, подрагивают от возбуждения. Они не боялись грядущего ритуала, а с наслаждением ожидали его. Слова, помимо воли срывавшиеся с губ Севаста во время кульминации обряда, звучали на неизвестном языке, но теперь он понял, что прежде уже слышал похожие заклинания. Культисты Балету выкрикивали их на Умидии, пытаясь призвать из варпа созданий своего покровителя, Кхорна, но Кранон и его Багровые Сабли истребили ничтожеств, не позволив завершить ритуал. Древнее колдовство камня Адского Пламени не могло изгнать внутренних демонов Багровой Резни, оно лишь сделало бы их сильнее. Кто-то готовил для отступников новое, ещё более мрачное будущее. Пытаясь разгадать причины произошедшего, Кранон вернулся на «Потерянную надежду», где обнаружил, что за время его отсутствия полузаброшенный скиталец увеличился в размерах и стал намного оживлённее прежнего. Вести о походе Багровой Резни звучали повсюду, привлекая под знамена беспощадных воинов множество культистов, отступников и целые банды космодесантников-предателей.

У Кранона оставалось мало времени до возвращения голосов, а сделать требовалось многое. Следовало принять определяющие решения, прежде чем безумие поглотит изнутри армию Севаста и его самого. Кроме того, сама «Потерянная надежда» превратилась в бочку с порохом, её палубы наводнили бесчисленные культисты и разрозненные шайки, соперничавшие друг с другом за благосклонность Багровой Резни. Наконец, недавно явилась банда берсеркеров Кхорна, пресытившихся жалкими налетами в составе мелких отрядов и жаждавших принять участие в эпических погромах, принесших печальную славу Багровой Резне.

В удержании контроля над происходящим Кранону могла помочь только новая война.

Цель – Новое ИскуплениеПравить

Обсудив последние новости о создании следующего поколения космодесантников, Кранон понял, что должно стать следующей целью Багровой Резни. Дело в том, что рекруты, получившие геносемя боевых братьев, хорошо переносили процесс трансформации, но те, кому имплантировали органы, выращенные в лабораториях Байла, превращались в диких и неуправляемых чудовищ. Кранон же нуждался во множестве новых воинов, а имевшиеся запасы геносемени не позволяли рассчитывать на быстрое достижение цели. Для получения стабильного материала требовался новый захватнический поход, и, после недавних сражений и разгоревшегося противостояния, Севаст точно знал, какой орден изберет своей жертвой. После уничтожения их родного мира, Калибана, Темные Ангелы набирали кандидатов с множества различных планет. Их новый дом, Скала, представлял собой мобильную базу на астероиде, снабженном варп-двигателями и способном по мере необходимости перемещаться между мирами и зонами боевых действий. На каждой из завоеванных ими планет Тёмные Ангелы возводили цитадели, крепости-монастыри, снабженные всем необходимым для имплантации геносемени и последующих тренировок новых космических десантников.

Варп-видения чернокнижников помогли Кранону в поисках одного из таких миров, наилучшим образом подходящего для планов Багровой Резни. Целью изменников стала крепость Новое Искупление, возведенная Тёмными Ангелами на покрытой льдами планете Нумарк, самой отдаленной от солнца в густонаселённой звёздной системе. На этом замороженном мире выживала горстка людей, беспрестанно сражаясь с жестоким климатом и беспощадными хищниками, в условиях, превосходно подходящих для воспитания достойных рекрутов. За стенами Нового Искупления Темные Ангелы выбирали лучших воинов этих безжалостных пустошей, и именно туда отступники собирались нанести удар, достаточно стремительный, чтобы не дать Империуму времени для контратаки.

Проблемы начались сразу же, как только флот Багровой Резни вышел из варпа. Завыли сирены, сообщая о присутствии поблизости вражеских звездолётов, и глазам Кранона предстали корабли Тёмных Ангелов на орбите Нумарка. Следующий шквал тревожных сигналов ознаменовал торпедную атаку противника, и, поскольку флот изменников утратил элемент неожиданности, разумно было бы отступить в варп. Даже в случае победы в космическом сражении, Багровую Резню ждали бы полностью готовые к стрельбе оборонительные лазеры Нумарка, что превращало высадку в самоубийственную авантюру, и, возможно, подкрепления Тёмных Ангелов уже направлялись в систему. Но Кранона не просто так прозвали Непримиримым. Он скомандовал флоту перейти в наступление, и батарейные палубы открыли огонь по далёким целям.

Всего у Багровой Резни оставалось шесть кораблей, но два из них в основном использовались в качестве транспортов. Из остальных наибольшим тоннажем обладала «Багряная честь», флагман Кранона, но самым опасным, возможно, являлся «Скимитар» с его могучим носовым тараном. Несмотря на то, что несколько выпущенных ими торпед попали в цель, корабли Тёмных Ангелов оказались не готовыми к наступлению врага и начали маневрировать, собираясь использовать планету в качестве прикрытия от быстро приближавшегося флота хаоситов. Именно этого и хотел Кранон, планировавший не ввязываться в космическое сражение, а отогнать противника и лишить его наземные силы орбитальной поддержки. Теперь от Багровой Резни требовалось нанести стремительный и сокрушительный удар, желательно завершив операцию на поверхности до того, как вражеские корабли вернутся и вновь вступят в бой. Противник не мог не осознавать, что целью отступников являются хранилища Нового Искупления, поскольку флот Хаоса не имел достаточного превосходства в численности или огневой мощи, чтобы одновременно вести космическое сражение и высаживать либо эвакуировать десант.

Как и планировалось, быстроходный сторожевик «Железная оса» первым вышел на орбиту Нумарка. Как самый маленький и наиболее скоростной из всех боевых кораблей Кранона, он имел наибольшие шансы избежать попаданий с поверхности, и вскоре с него высадились три банды, задача которых заключалась в подавлении трёх баз с зенитными батареями на данном полушарии планеты. Поскольку времени оставалось меньше, чем изначально рассчитывали отступники, Севаст приказал следующей волне атакующих немедленно приступить к десантированию. Транспортники «Скованный адом» и «Несущий смерть», выйдя на орбиту, тут же выпустили хищные стаи охотников и рои десантных кораблей, и лишь после этого лучи оборонительных лазеров начали пронзать плотную атмосферу Нумарка.

Реактивные истребители «Нефилим» вылетели на перехват, но их пилоты не ожидали встретить крылатых металлических чудовищ, рванувшихся навстречу им из облаков. Хельдрейки нанесли удар, шестиствольные автопушки «Гадес» выплюнули потоки огненной смерти, и половина самолетов Тёмных Ангелов, запылав, свалились в беспомощное пике, отмеченное дымными шлейфами. В последовавшем воздушном бою оставшиеся «Нефилимы» разделили участь товарищей, разорванные когтями или рассеченные острыми, словно косы, крыльями демонических созданий.

Несколько транспортников Багровой Резни все же погибли, разорванные снарядами макропушек или пронзённые лучами оборонительных лазеров, но отчаянный заградительный огонь понемногу стихал, поскольку передовые отряды отступников уже добрались до наземных батарей и орбитальных платформ Тёмных Ангелов. Вскоре на поверхности Нумарка оказалось достаточно хаоситов, чтобы взять в кольцо окружения украшенную ангельскими крыльями цитадель Нового Искупления. Из завывающих снежных буранов выходили отделения воинов в обагрённой броне, ковыляли «Осквернители» и топали ревущие хельбруты. Атаке недоставало изящества, но для него просто не было времени, ведь Багровая Резня явилась за сокровищем, скрытым в хорошо охраняемой крепости, и его требовалось заполучить до возвращения флота Тёмных Ангелов.

Защитники Нового Искупления также понимали, что, если им удастся продержаться достаточно долго, то в ответ на зов о помощи могут прийти подкрепления. Рясы воинов трепетали на ледяном ветру, пока они бежали к внешним укреплениям, готовясь дать отпор захватчикам. Взрывы сотрясали снежные равнины, вздымая гейзеры ледяных осколков, и могучие, напоминающие кентавров cтальные изверги выступали из разъяренной бури. Чудовища вели непрерывный огонь из орудий, но по мере приближения к цитадели также начали обстреливать траншеи лоялистов яростными залпами странных зарядов, оставлявших за собой огненные следы. Над грохотом битвы разносились боевые кличи берсеркеров Кхорна, та же кровавая песнь, что все последние десять тысяч знаменовала приближение непередаваемо жестокой резни.

Единственное, на что могли надеяться Тёмные Ангелы – сократить численность врагов до того, как те подберутся вплотную. Шквалистый снег и ответный огонь изменников осложняли задачу, хотя космодесантники обладали необходимыми умениями и средствами для ведения точной стрельбы в столь неблагоприятных условиях. Но даже они оказались не готовыми к налетевшей вдруг призрачной волне потусторонних созданий, извивающихся вокруг космодесантников, заставляя промахиваться даже самых дисциплинированных. А затем, слишком быстро, чтобы кто-то успел прийти в себя, обрушился багряный прилив, прокатившись по оборонительным линиям и дальше, во внутреннюю цитадель. Последняя контратака бронетехники и полуобученных скаутов захлебнулась в крови, сокрушённая обезумевшими от вечных мук хельбрутами.

Один из «Осквернителей» разорвал гигантскими клешнями трижды запечатанные врата в обитель Тёмных Ангелов. Пока отделения Багровой Резни грабили залы цитадели, чернокнижники и тёмные апостолы бродили среди мертвецов, бессердечно выдирая геносемя из тел врагов. После того, как остальные банды уничтожили все три наземные установки оборонительных лазеров, корабли отступников вернулись на орбиту и подобрали наземные силы с их богатыми трофеями.

На поверхности Нумарка не осталось в живых ни одного Тёмного Ангела.

Чёрный Крестовый поход Править

C s
«Очистим планету, братья! Омоем её кровью людей!»
– Кранон Непримиримый

Величайшие из всех вторжений Хаоса называют Чёрными крестовыми походами. Лишь самым могущественным чемпионам хватает сил, чтобы сплотить враждующие армии и удержать их вместе достаточно долго, чтобы вырваться из Ока. И каждый раз вся Галактика словно задерживает дыхание, ведь войны такого масштаба и невыразимая ненависть сражающихся в них воинов могут уничтожить всё, что когда-либо было и когда-либо будет в бытии.

Возглавляемая Краноном Непримиримым Багровая Резня завоевала в Оке Ужаса собственные владения. Ряды группировки разрастались, со всех концов Империума на «Потерянную надежду» стекались отступники. Большинство было культистами, бесполезными червями, чьи жалкие жизни воины Резни могли использовать так, как сочтут нужным. Однако некоторым многообещающим еретикам позволяли идти дальше. Часть из них оказывалась достаточно сильной даже для аугментации и получения геносемени, которое превратит их в новообращённых. Конечно, до последних испытаний боем воинам Багровой Резни не дозволялось облачиться в красные силовые доспехи и присоединиться к новым братьям, но после их ждало участие в воинстве, которое было гораздо многочисленней орденов космодесантников.

Абаддон Разоритель Править

И потому немного времени прошло прежде, чем на Багровую Резню обратил внимание сам Абаддон, магистр войны Хаоса. Среди живущих по волчьему закону отступников Ока Ужаса каждому следовало следить за возможными соперниками, даже находящимся на вершине пищевой цепочки предводителям. Конечно, никто не мог сравниться по численности и могуществу с воинствами космодесантников Хаоса, из которых самым грозным и дисциплинированным был Чёрный Легион. Говорили, что лишь воля Абаддона может собрать воедино многоликие орды Ока. И теперь сам Абаддон обратил свой взор на новоприбывших. За десять тысячелетий правления он видел многие взлёты и многие падения. Кем были эти выскочки? Почему они не прислали дань и не склонились перед ним? Был ли Кранон очередным соперником, которого следовало сокрушить перед долгожданным концом Долгой Войны?

После возвращения Кранона с Мирмидракса по палубам космического скитальца, словно лесной пожар, пронеслась молва о его битве с Повелителем Перемен. Большинству воинов Багровой Резни не было дела до того, кого им убивать, но многие культисты содрогнулись. Они боялись демонов и хотели стать их союзниками, а не врагами. И вот во время раздумий о новых планах Кранона потревожили прибывшие на «Потерянную надежду» посланники Чёрного Легиона и потребовали, чтобы он встретился с Абаддоном и присоединился к Чёрному крестовому походу против Империума. Кранон хорошо понимал, что на такие предложения лучше не отвечать отказом.

В свою бытность главой ордена космодесантников он встречался с такими прославленными воителями, как великий магистр Марней Калгар, лорд-командор Данте и верховный гроссмейстер Азраил. Но ничто не могло сравниться с той аурой зловещего величия, которую Кранон ощутил на борту «Планетоубийцы», исполинского корабля магистра войны, представ перед огромным Разорителем. Было сложно сконцентрироваться с шепчущими советы голосами в голове, но Кранон старался и, наконец, когда настал его черёд, поклялся присоединиться к Чёрному крестовому походу, но лишь на условии, что ему дадут убить демона Тзакс’лан-тара независимо от того, будет тот союзником или нет. Услышавшие гордые слова Кранона, владыки Хаоса, князья демонов, чемпионы и чернокнижники застыли. Никто не осмеливался ставить условия магистру войны. Он убивал и за меньшее.

Под руководством Абаддона было много разобщённых сил, начиная соперничающими легионами и заканчивая ожидающими в варпе демоническими примархами. Чего у него не было, так это желания терпеть глупую гордость меньших чемпионов. Они должны были склониться перед ним или умереть. Но что-то в горделивой осанке Кранона восхитило Абаддона. Несмотря на бесчинства воинов Багровой Резни, своё дело они знали, а это до сих пор было приятно видеть той части магистра войны, которая оставалась тем же старым легионером. К тому же, кому, как не Абаддону, было знать о подлости демонов? Магистр войны расхохотался и принял Багровую Резню в воинство своего похода, дав ей почётное место среди наступающих.

Признак хорошего командира, возглавляющего союз разных воинств – нахождение каждому из них наилучшего применения. Абаддон уже был наслышан о молниеносных карательных налётах Багровой Резни и потому поручил им заняться во время 13-го Чёрного крестового похода именно этим. Пока основные силы Абаддона начнут подготовку к штурму Кадийских Врат, Багровая Резня будет сеять ужас в тылах Империума.

Время шока и кошмара Править

Не теряя времени даром, Кранон повёл собравшийся флот Багровой Резни в обход Кадийских Врат, дабы проникнуть вглубь территории противника. Его кампания шока и ужаса должна будет оттянуть часть подкреплений, которые ринуться в битву за Врата и, что важнее, посеет ужас в сердца людей, цепляющихся за ложную надежду в Империум Человечества.

Первой целью был выбран хорошо защищённый мир-улей Регалл, и Кранон был вынужден менять планы прямо во время полёта. Исходя из лучших видений, которые смогли призвать колдуны, представлялось, что защитные батареи были сконцентрированы вокруг величественных континентальных городов-ульев. В свете этого Кранон решил сделать зонами высадки пепельные равнины. Это означало, что операция пройдет в два этапа. На первом они должны будут прорваться сквозь грозные линии укреплений. Когда же воины Багровой Резни оставят позади траншеи, то целью станет разрушение густозаселённого внутреннего улья и истребление всех. Бойня на этом мире станет посланием другим имперским планетам, предзнаменованием их гибели.

На прорыв! Править

Артиллерия Имперской Гвардии уже вела шквальный огонь, когда первый посадочный корабль высаживал воинов Багровой Резни в серых пустошах. Вдали они видели первые траншеи, а в выступающих из них бункерах сверкали вспышки лазерного огня. Потери будут велики.

Дразнихт предложил собрать сектантов в одну орду, обеспечив имперскую артиллерию заманчивой целью. Это оказалось разумным предположением, так как большая часть шквального огня обрушилась именно на их заблудшие души. Наступающие открыли ответный огонь – первый выстрел сделал «Владыка Черепов», потом заговорили тяжёлые орудия шестилапых «Осквернителей», а затем к перестрелке присоединились и отделения разрушителей, вошедших в зону поражения и принявшихся за дело. Остальные продолжали наступать, смыкая ряды вокруг пробитых снарядами прорех.

На дальнем правом фланге показались красные танки Багровой Резни и изрыгнули лучи ослепительного лазерного огня во вражеские бункеры, намереваясь заткнуть тяжёлые орудия перед штурмом. Навстречу им выдвинулись танковые роты Имперской Гвардии, ведя шквальный огонь. Пока шёл бой бронетехники, пехота продолжала наступать, и вот она оказалась в зоне досягаемости лазерного оружия. Над запылённой равниной вспыхнули лучи, но большинство выстрелов ушло в молоко. Волна стенающих призраков ворвалась в траншеи перед наступающими воинами Багровой Резни. Многие солдаты слышали, как их зовут давно умершие любимые, или видели скалящиеся в тенях демонические лица. Кто-то бежал, бросив оружие. Оставшиеся же в надежде защитить стены были опрокинуты дорвавшимися до них отступниками.

Так была пробита первая линия укреплений. Клешни «Осквернителей» и удары словно забивающих сваи хельбрутов крушили железобетон, прокладывая путь гусеничным танкам. Ударные команды рапторов и варповых когтей атаковали вторую линию и завязали бой, дав нужное пехоте для прорыва время. Одна за другой рушились линии укреплений, один за другим были зачищены бункеры. Самой укреплённой была последняя линия обороны. Однако к тому моменту волна ужаса была слишком сильной, слишком сгустилось психическое напряжение, и немногие остались сражаться. На улицах уже рыдали кровью огромные статуи великих героев Империума, когда первые отступники ворвались в город через брешь в воротах. На этом этапе кампании началось настоящее избиение. Резню было не остановить.

Последняя фаза операции вышла самой кровавой. Разрозненные взводы Имперской Гвардии и остатки их бронетехники пытались защитить жилые блоки, концентрируя свои силы вокруг самых густонаселённых районов. Эти опорные пункты пали один за другим. Резня продолжалась. Битва бушевала, поглощая улицы одну за другой, кровь лилась рекой, вой призраков и безумный хохот эхом разносился по проспектам, заглушая рёв цепных пил, болтерный огонь и тщетные мольбы о пощаде. Полное безумие и хладнокровная резня – вот что воцарилось на Регалле и продолжалось, продолжалось…

Регалл стал только началом, первой жертвой кампании ужаса и Багровой Резни. Вскоре по всему Империуму разнесутся истории об ужасах геноцида. Гибель ждёт многие миры…


Известные члены Багровой РезниПравить

  • Севаст Кранон - "Непримиримый", Лорд Багровой Резни
  • Дзаргон Дразнихт - Чемпион Разрушителей
  • Северин Драск - Лорд-колдун
  • Баранокс - Ветеран Сержант Багровых Сабель, теперь ведёт свою собственную банду
  • Дарратрак Вент - главный адьютант Кранона Непримиримого
  • Феддрал Марну - Чемпион
  • Кесталв Кире - Избранный
  • Хакорат - Хэлбрут
  • Маэлдрак - Хэлбрут
  • Мортис Металикус - Хэлбрут
  • Моранн - Бывший капитан Багровых Сабель, побеждённый Бараноксом и помешён в саркофаг Хэлбрута
  • Окрарк - Главный Тёмный Апостол
  • Трентукус - Главный Кузнец варпа
  • Сарток - Кузнец варпа известный как Орб
  • Вордакс - Кузнец варпа
  • Ворлакс - "Хитрый". Капитан корабля

Бывшие ЧленыПравить

  • Драбек - Бывший Магистр ордена
  • Маннон - Бывший главный колдун,одержимый и убитый Лордом Перемен Цах'лан-тар
  • Нигеллус - Бывший Магистр ордена (убит)
  • Аралл Так - Бывший Чемпион

ФлотПравить

  • Красная Честь - Флагман
  • Потерянная НадеждаКосмический скиталец и оперативная база
  • Скимитар - Таранный корабль

РеликвииПравить

  • Звёздная связка Маннона
  • Клинок Непримиримого
  • Крозиус Тёмного Завета
  • Сердце демона
  • Горн Палача