ФЭНДОМ



«Пламя, молот и кровь – так ковали метеоритное железо, так закалены Клинки, Сошедшие-с-Небес. Так и я буду испытывать Непрощённых.»
– Сайфер

"Он то появляется, то исчезает перед моими глазами – я вижу того, кого много, тех, кто будут испытывать Непрощённых. В одной руке он несёт надежду, в другой – отчаяние. Я говорю о Сайфере. С каждым разом он всё ближе…
  - Лютер, Тёмный Оракул 

Среди Падших есть тот, кого магистры Тёмных Ангелов ищут активнее прочих. Он таится в тенях, каждый шаг его окутан тайной, а мотивы и действия сами по себе являются загадками. Даже его имя или титул будто бы что-то скрывают, хотя неясно, метафора ли это или очередная головоломка. Он – Сайфер, самый ненавистный из всех врагов Тёмных Ангелов.

Падение Калибана стало последней из ужасных катастроф, разразившихся в Империуме в кровавые дни Ереси Хоруса. С тех пор Сайфер провёл в бегах десять тысячелетий, и за это время побывал в каждом из пяти сегментумов, появляясь словно из ниоткуда. Смерть и разрушение всюду следуют за ним по пятам, но неизвестно является ли Сайфер причиной трагедий или лишь их предвестником. Несмотря на то что отчёты зачастую бывают слишком предвзяты, складывается впечатление, что Сайфер редко становится виновником тех жестокостей, что неизменно случаются в его присутствии, являясь скорее катализатором, который раздувает ненависть и недоверие окружающих его людей в бушующее неудержимое пламя… а затем Сайфер исчезает так же внезапно, как и появляется. Он не оставляет за собой ни намёка на то, где собирается появиться вновь, лишь горящие миры.

Кроме хаоса и разрушений Сайфер оставляет за собой и другой след: легенды и слухи о загадочном страннике в рясе. Интерес, связанный с его внезапными исчезновениями, неизменно подогревается последующей волной вопросов. Иногда их задают инквизиторы и их агенты, а иногда и космодесантники Хаоса, ищущие информацию о таинственном воине, который временами появляется в их твердынях, но никогда не открывает своего настоящего имени или цели. Однако, вне зависимости от того, кто выпытывал информацию о Сайфере, по его следу всегда идут Тёмные Ангелы. Мрачные и преследующие собственные цели воины допрашивают всех, кто встречался или мог говорить с Сайфером. Обладающих информацией свидетелей или подозреваемых уводят зловещие капелланы-дознаватели. Возвращаются немногие.

Никто не может сказать наверняка, кем или чем является Сайфер. Те, кто видел его в бою, рассказывают, что он, как и многие Тёмные Ангелы, носит простую церемониальную мантию, под которой виднеются толстые пластины тёмных силовых доспехов. Ещё интересней факт, что где бы ни появлялся Сайфер, за ним неизменно следуют Тёмные Ангелы или их наследники. Сыны Льва задают много вопросов, но никогда не дают ответов.

Несмотря на постоянную охоту на Сайфера до сих пор никому не удавалась поймать или уничтожить его… или так может показаться, ведь Тёмные Ангелы не раз считали странника погибшим, но он всякий раз возвращался. Разъярённым Красным Корсарам, которых Сайфер по их мнению предал во время Эскованской Кампании, казалось, что они загнали неуловимого странника на ударный крейсер «Рапира», но, остановив в глубоком космосе корабль, они обнаружили на нём лишь культистов. Никто из заблудших душ перед смертью так и не смог рассказать ни где теперь находится загадочный космодесантник, ни куда и как он исчез.

Противоречивые замыслыПравить

Библиарии Тёмных Ангелов, изучившие собранную о действиях Сайфера информацию, понимают, что своими действиями он по-своему последовательно преследует известную одному лишь ему цель. Невозможно даже определить, борется Сайфер за Империум или против него, друг он или враг тем, кто предал Тёмных Ангелов. Сайфер не всегда работает в одиночку, бывает и так что он договаривается или сотрудничает с другими, а само его присутствие на планете словно притягивает опасные силы со всей галактики. Неясно, происходит ли это по воле странника, но такое случается слишком часто, чтобы всё можно было списать на волю случая. Сайфер всегда остаётся одиночкой, неподконтрольным элементом, скрывающим истинные намерения даже от своих союзников.

Способность Сайфера убеждать других лишь добавляет хлопот его преследователям. Пришедшие по запутанному следу охотники редко узнают хоть что-нибудь ценное от тех, чьей помощью заручился странник ради своих тайных целей. Сайфер оставлял за собой целые армии сектантов, жаждущих новой силы, алчные банды пиратов и изолированные колонии, просто пытающиеся выжить в пустошах. Однажды ему удалось сбить с толку истребительную команду Инквизиции, и лишь после операции стало известно, что Сайфер принял облик инквизитора Арнульда. Последовавшее расследование показало, что инквизитор, скрывавший под капюшоном ужасные раны, был убит много месяцев назад. В обличье инквизитора Сайфер воспользовался его сетью агентов, чтобы расстроить оборону Септия VII, что привело к полному разрушению имперского мира-улья. Уличив в коррупции и мошенничестве планетарного губернатора и всю его правящую систему, странник объявил себя законным правителем, и с планеты снова стала регулярно поступать десятина. Восстание принесло жителям планеты недолгую свободу, за которой последовало неизбежное жестокое вторжение, вновь сокрушившее волю народа под ярмом Империума.

Некоторые из задокументированных появлений Сайфера поверхностны, поскольку его видели лишь в начале конфликта, но в других случаях его участие кажется более глубоким. Согласно архивам Тёмных Ангелов странник провёл двадцать терранских лет в культе Красной Ереси, набирающем силу анархическом движении, возглавляемом агитаторами из семи звёздных систем, однако неясно, возглавлял ли он культ или лишь манипулировал им в своих целях. Известно, что в это же время он присоединился к флоту контрабандистов Заргососана. В обоих случаях он не пытался скрыть свою личность. Сайфер всегда ходит в рясе и капюшоне и имеет при себе два древних мастерски сделанных пистолета и меч, который никогда не вынимает из ножен.

Зал ЗагадокПравить

Глубоко в подземельях Скалы, астероидной крепости-монастыря Тёмных Ангелов, под библиариумом расположены тайные чертоги, куда могут войти лишь самые опытные библиарии. Там хранятся все собранные знания о Сайфере. Гроссмейстер библиариев и его доверенные помощники ищут информацию о его загадочных деяниях среди древних свитков, видеофайлов и освящённых когитаторов. Там скрытные Смотрящие-Во-Тьме бродят по длинным коридорам архивов, где хранятся догадки и задокументированные отчёты, а в залах разложены карты планет, секторов и даже целых сегментумов, отслеживающие как подтверждённые, так и не подтверждённые события. Там нанесены на схему визуальные контакты, психические отпечатки и даже возможные будущие события, предсказанные библиариями, распутывающими нити судьбы. Даже если забыть о обычных ненадёжных слухах о появлении Сайфера, можно провести целую жизнь, изучая собранные материалы. Согласно полученной в Зале Загадок информации, в более чем половине случаев ( точнее в 56,3%) Сайфер действует вместе с другими силами. Но это, как и всё в страннике, лишь вызывает новые вопросы.

Можно сказать наверняка, что Сайфер предпочитает работать с людьми, лишь изредка сотрудничая с ксеносами. Однако что можно узнать из такой противоречивой информации, кроме того, что странник так же охотно действует против Империума, как и на его стороне? Во время налёта на мир-кузницу Восс Прайм Сайфер появился в центре подразделения терминаторов Чёрного Легиона. Они пробились сквозь адамантовые ворота в тесные коридоры Железной Башни, где похитили древние документы СШК, а затем телепортировались обратно. В глазах служителей Империума лишь сношения с демонами хуже сотрудничества с архиеретиками, и Сайфер не раз действовал вместе с известными предателями. Размытые видеозаписи подтверждают, что воин в стихаре часто был не просто сообщником, а предводителем банд мародёрствующих культистов, отступников и архиврагов Империума, предавших легионеров. С другой стороны есть и многочисленные свидетельства того, как Сайфер помогал войскам Империума, действуя вместе с батальонами СПО, полками Имперской Гвардии и даже орденами космодесантников. Во время Чумы Неверия именно Сайфер направлял Серебряных Черепов в подавлении Красной Ереси. Никто так никогда и не узнал, зачем странник сначала помог отступникам, а затем предал их.

В битве за Монарх Прайм загадочный воин пришёл на помощь осаждённым кадийцам, когда началась яростная атака мятежников на последнюю линию обороны. Согласно показаниям сержанта Грунхельма, последнего выжившего солдата из отделения, их комиссара разорвало на части, и в ту же секунду по траншее разнеслись новые приказы. Пришелец, у которого было два пистолета, вёл себя и руководил как имперский офицер, и кадийцы сплотились вокруг него, решив, что наконец-то прибыли подкрепления Астартес. Сайфер лично возглавил оборону, сдерживая врага перед самыми дверями бункера, где укрылся планетарный губернатор. Пало столько мятежников, что трупы завалили траншеи, культисты накатывали словно морские волны, вражеские отделения одно за другим бросались в бой, но несли тяжёлые потери и отступали. Выжило лишь несколько кадийцев, раненные они продолжали сражаться и тоже погибли бы, если бы не воин в капюшоне, стрелявший без промаха из пистолетов. Странник скрылся среди груд трупов и исчез, когда вдали показались быстро летящие к бункеру «Лендспидеры» Крыла Ворона.

Мрачная тайнаПравить

Чтобы лучше понять хотя бы часть загадки Сайфера стоит узнать историю Тёмных Ангелов, что для чужаков часто становится невыполнимой задачей. Тёмные Ангелы оберегают тайны, скрывая свои действия под покровом ритуалов и тайных операций, и даже в их ордене истина известна лишь ротным магистрам и самым отличившимся воинам, которых называют Внутренним Кругом. В былые времена в последние годы Ереси Хоруса родной мир Тёмных Ангелов Калибан охватила порча. Лютер, второй человек в легионе, предал легион и отвратил от Императора многих из братства. Предатели напали на своего примарха, Лиона Эль’Джонсона, и его легион по возвращении на Калибан. Верные воины победили, но какой ценой. Их родная планета была расколота на куски, а примарх исчез и считался убитым. В смертный час Калибана в мир вырвался бурлящий вихрь варп-шторма, распахнулись врата в Царство Хаоса, и в зияющую прореху в реальности затянуло уцелевших предателей. Считается, что Сайфер был среди унесённых в Имматериум еретиков, но к великой досаде Тёмных Ангелов нет полного списка тех, кто внял мрачным искушениям Губительных Сил и обратился против братьев.

В тревожные дни после Ереси на грани гибели оказалась вся галактическая империя человечества. Хорус был повержен, а его уцелевшие прислужники бежали, и воинов Империума охватило горе и жажда возмездия. Последствия непредвиденного предательства Хоруса ощущаются до сих пор. Без руководства Императора виновных ждала лишь жестокая неумолимая кара, участились репрессии. Для всех стало шоком мрачное осознание того, что космодесантники, идеальные воины рода людского, уязвимы и способны поддаться порче. Половина легионов оказалась среди предателей, и если бы Тёмные Ангелы признались, что среди них тоже есть отступники, то возможно приговор был бы вынесен всем им. В этой параноидальной атмосфере выжившие воины обсуждали возможные действия, скорбя о потерянном примархе, и не видели другого выбора, кроме как скрыть правду о предательстве братьев. Старшие офицеры легиона объявили, что ни один чужак не должен узнать жуткую истину, никто не должен знать, что Тёмные Ангелы поддались порче и обратились к Губительным Силам. После падения Калбана легионерам предстояло многое сделать и скрыть многие тайны. Тёмные Ангелы поняли, что избежать шквала вопросов легче всего, если полностью отдаться праведному делу, однако им вновь и вновь приходилось объяснять потерю примарха и родного мира, обманывая сначала Высших Лордов Терры, а затем и созданную Инквизицию. Поскольку никто из сражавшихся против мятежников воинов не проявлял такой свирепой решимости, на скорбящих воинов не давили. Сыны Льва продолжали биться, преследуя остатки армий Хоруса в Око Ужаса и верша кровавое возмездие. Тем временем на самом крупном осколке Калибана строили новый дом. Со временем на Скале, как её просто назвали, установили варп-двигатели, позволив странствовать по галактике.

Сначала казалось, что все предавшие братья были уничтожены в час Падения Калибана, но это было не так. Со временем библиарии Тёмных Ангелов обнаружили характерные следы потерянных братьев и поняли, что поверженные предатели, известные как Падшие Ангелы или просто Падшие, не погибли. Их рассеяло по времени и пространству, ведь библиарии обнаружили свидетельства, что вернулись многие предатели, чьи психические следы мерцали в самых разных уголках галактики. В те времена у Тёмных Ангелов ко всем Падшим было одно отношение, ибо они ещё не встретили пока самого загадочного и изобретательного из них - Сайфера.

Для выживших Тёмных Ангелов стала мукой весть, что предатели избежали возмездия, и пока жили Падшие, жил и позор легиона, ведь они могли рассказать об их предательстве. Поэтому любой встретившийся с Падшими теперь становился свидетелем не только изначальной измены, но и сокрытия её.

ПадшиеПравить

«Будь ты проклят, Лютер, как ты мог предать нас? Мы были братьями, а теперь ты обрёк нас на вечное проклятие»
– Лион Эль’Джонсон, примарх Тёмных АнгеловКогда страшная битва расколола Калибан, Падшие были выброшены в варп. Потоки варпа капризны. Время в Царстве Хаоса не следует никаким правилам, Падшим может показаться, что они исчезли на считанные секунды, когда прошли многие века. Другие же провели целые эпохи в Имматериуме, где в долгом путешествии по кошмарным владениям их ждали невыразимые муки, но очнулись спустя мгновения после разрушения Калибана. До сих пор среди Падших есть и те, кто ещё не вернулся в галактику. Губительные Силы воистину жестоки, а их прихотливые планы неисповедимы для простых смертных.

Не все из Падших Ангелов поддались Богам Хаоса в равной мере. Некоторые из них совершенно сошли с ума во время путешествия через варп, а другие - лишь по возвращении. В конце концов, Падшим кажется, что их едва вырвали с разваливающейся поверхности Калибана, хотя в реальности это произошло много тысяч лет назад. Некоторые из Падших, верно следовавшие за Лютером, стали настоящими космодесантниками Хаоса, но такие мятежники не собираются вместе подобно восставшим во время Ереси Хоруса легионам, таким как, например, Пожиратели Миров Ангрона. Поодиночке или небольшими группами они разбрелись по Империуму и в одночасье засеяли владения человечества семенами, готовыми дать всходы грядущего предательства, и из этих семян протянулись щупальца порчи, ведь Падшие начали формировать собственные банды, культы и даже армии. Во время разрушения Калибана некоторые Падшие были лишь новобранцами, но были среди них и закалённые космодесантники, даже воины первого поколения, созданные под надзором самого Императора, опытные воины, неоднократно сражавшиеся в Великом крестовом походе. Обладающие богатым боевым опытом и сверхчеловеческими способностями Падшие нашли лёгкие пути к величию в масштабах галактики. Одни стали править планетарными империями, другие стремились отомстить Империуму. По воинскому мастерству и возможностям Сайфера можно предположить, что ко времени Падения Калибана он уже был опытным воином, что подтвердилось обнаруженной позднее информацией. Странник явно был высокопоставленным офицером, исполнявшим важную роль в ритуалах легиона.

По всей галактике Падшие разжигали войны на планетах, в системах и даже целых секторах, но Тёмных Ангелов больше тревожило то, что предатели раскрывали те самые тайны, которые сыны Лиона Эль’Джонсона поклялись хранить. Эти Падшие следовали учениям Лютера, веря, что Император – лжец, а их сверхчеловеческие способности дают им право брать всё, что они пожелают, и повелевать слабыми. Падшие не видели причины не сражаться за себя, ведь это было лучше, чем вновь стать силовиками неблагодарного и вырождающегося режима.

Но не все Падшие так опустились. Некоторые, освободившись от убедительной риторики Лютера, впервые поняли, как далеко зашли по пути предательства. Выброшенные в галактику и ужаснувшиеся своей порче воины пытались раствориться среди людей. Некоторые лишь скрывались, а другие пытались искупить свою вину. Многие стали наёмниками, ронинами, скитающимися по галактике ради денег, а не высшей цели. Зачастую им легко удавалось скрыться на окраинах Империума, ведь среди звёзд раскидано бесчисленное количество колоний, затерянных общин, шахтёрских станций, космопортов контрабандистов – всех этих скрытых от посторонних глаз поселений, что угнездились в трещинах монолитных владений человечества. Но для Тёмных Ангелов все последующие поступки Падших не имеют значения, ибо они верят, что они могут избавиться от бесчестья и вернуть к себе доверие в глазах Императора лишь, когда поймают и либо заставят раскаяться, либо уничтожат всех Падших. Что никогда не было лёгкой задачей, ведь предателей разбросало поодиночке или небольшими группами сквозь пространство и время, и Тёмные Ангелы могут годами сражаться, не услышав даже и слуха о своей вероломной родне.

Не такой как всеПравить

Из всех Падших никто не вызывает у Тёмных Ангелов такой ненависти и, возможно, страха, как загадочный «Сайфер».

После нескольких первых столкновений Тёмные Ангелы начали понимать, что Падшие бывают разными. Сыны Льва стали всё больше относиться с осторожностью к непредсказуемому Сайферу, вновь и вновь ускользающему из их когтей. Космодесантники не боялись врагов и всегда были стойкими к битве, но начали бояться загадочного странника, бояться того, чем он может быть, бояться того, что возможно он их отражение и воплощение их погибели.

Большинство из знающих о Сайфере людей считают его злодеем. Какие могут произойти разрушения, если он исполнит свой неведомый план? Ходят даже слухи, что Сайфер хочет убить Императора. Небольшая часть внутреннего круга – не капелланы-дознаватели, но воины с открытыми разумами – размышляют над другими возможностями. Быть может Сайфер хочет раскаяться, искупить вину своих Падших братьев, или увести человечество с предначертанного пути, известного только ему? Ангелы не говорят об этом, ведь такая мысль тревожит сильнее… она означает, что Тёмные Ангелы вновь не на той стороне…

Где бы и когда бы не появился Сайфер, за ним следуют беды. Его присутствие возвещает прибытие новых Падших, хотя неясно, отвечают ли они на его призыв, или же странник сам предвидит их приближение. Временами Сайфер действует вместе с демагогами, разжигающими недовольство людей, а иногда он сотрудничает с военными силами. С пугающей регулярностью странник появляется в ключевой момент, а его присутствие каждый раз вызывает за собой цепь самых непредсказуемых событий. Сайфера замечали вместе с истребительными командами или целыми армиями, хотя никогда нельзя сказать наверняка, являлся ли он простым солдатом или же командиром. Странник опаснее самых опытных мастеров саботажа, и его появление даже в самых безобидных ситуациях приводило к хаосу, меняющему исход целых войн. Сайфер чаще других Падших действует, как скрытный убийца, оставляющий после себя след из влиятельных жертв, хотя сам он не часто спускает курок. Тёмные Ангелы прилагают массу усилий, чтобы доказать, что Сайфер сам выбирает цель и приводит приговор в исполнение, однако чаще всего факты, которые приводят их к такому заключению, весьма противоречивы. Однозначно можно сказать лишь одно – смерть и разрушение следуют за странником по пятам.

Замыслы Сайфера непостижимы, как и всё, что с ним связано. Среди его подтверждённых жертв, согласно записям Тёмных Ангелов, были планетарные губернаторы, предводители космодесантников Хаоса, великие магистры верных орденов, шабаши колдунов, предводители культов и высокопоставленные инквизиторы. Естественно, что Тёмные Ангелы никогда не делились так называемыми свидетельствами ни с кем, кроме закрытых кругов орденов-наследников. Как бы парадоксально это не звучало, но на протяжении всего лишь пятидесяти лет действия Сайфера привели к смерти как злобного и развращённого Фавиана Золотого, предводителя Безупречного Воинства, так и отважного и верного Варфоломея Локсллора, верховного магистра Ангелов Очищения. Империум посылал флоты, армии и убийц, чтобы покончить с правлением Сверхизверга Тираннекса, Бича сектора Дракбурн, однако все усилия кончились гибелью сотен тысяч людей. Тогда как Сайфер сумел в одиночку обнаружить его крепость, пробился внутрь и застрелил злодея, в одночасье освободив миллиарды от его безжалостной власти.

Следы Сайфера петляют вокруг пути Тёмных Ангелов, который он намеренно пересекает вновь и вновь. Убив Сверхизверга Тираннекса, изрешетив его и оставив осколки болтов и уникальные плазменные ожоги, характерные для его пистолетов, Сайфер дерзнул установить в крепости локационный маяк Тёмных Ангелов. Спустя считанные часы рядом появилась Скала, и терминаторы Крыла Смерти телепортировались в тронный зал, но Сайфера уже и след простыл.

Столь долгое существование Сайфера само по себе стало свидетельством его почти сверхъестественной способности ускользать от погони. Вот уже многие века во Внутреннем Круге Тёмных Ангелов считается, что странника защищает высшая сила, ведь его жизненный путь начался ещё до Ереси Хоруса, хотя однажды гроссмейстер Тёмных Ангелов Рафелоус предположил, что Сайфер – это не один человек. Как ещё объяснить его долгожительство и кажущуюся неуязвимость? Возможно, Сайфер это лишь маска, роль, которую принимает преемник? Иронично, что Рафелоус стал одним из двух гроссмейстеров, чья жизнь оборвалась во время охоты за Сайфером, хотя в обоих случаях так и не удалось доказать, что в их смерти виновен заклятый враг Тёмных Ангелов.

За долгие века орден обнаружил многих из своих Падших братьев. Некоторые из них совершили ужасные преступления, опорочив себя и достопочтимого примарха, но никто из них не сумел навлечь на себя столько ненависти Внутреннего Круга, как Сайфер. Даже Марбас, единственный Падший, возвысившийся до князя демонов, не вызывает такого гнева. Ради поимки Сайфера Тёмные Ангелы пойдут на любое злодеяние, каким бы страшным оно не было.

ПроисхождениеПравить

Как и в случае всего, что связано с Сайфером, очень сложно сказать что-либо определённое по поводу его происхождения. Чтобы начать понимать его, следует спуститься глубоко в подземелья Скалы и пройти через закрытые двери из адамантия в Зал Загадок, где хранятся остатки древних рукописей Ордена. На бережно хранимых свитках всё ещё можно различить письмена, которые в свой черёд пытались расшифровать все гроссмейстеры библиариев Тёмных Ангелов.

Орден возник в период, когда Калибан был миром смерти, столь же смертоносным, как и любая подобная планета в галактике. Отрезанная от Терры цивилизация регрессировала до феодального строя, а опустошённый варп-штормами Калибан почти полностью исчез под пологом лесов, населённых чудовищами. Путешествие между далёкими крепостями людей почти всегда означало верную смерть. Леса разрастались, зажимая народ Калибана в изолированных поселениях, окружающих древние твердыни. В тени каменных стен крестьяне могли расчищать землю от деревьев и зарабатывать себе на жизнь, выращивая еду. Калибаном правила знать, сражавшаяся в архаичных силовых доспехах, и её долгом была охрана очищенных земель от хищных зверей. Народ этой планеты был вынослив и чтил храбрость и владение оружием. Жизнь была тяжёлой и часто короткой постоянной борьбой против стай диких тварей и ужасно мутировавших зверей. В те времена образовалось много рыцарских братств, самое известное из которых звалось просто Орден.

И это братство завоевало отличную репутацию среди благородных домов и рыцарских организаций. Орден славился верностью принципам и мастерством, а также особыми методами набора новобранцев. Для калибанской знати происхождение значило очень многое, но Орден выбирал своих братьев за прохождение испытаний и владение оружием. Отряды братьев-рыцарей путешествовали от твердыни к твердыне, помогая в бесконечной борьбе за очищение земель от леса и чудовищ. Орден отличался аскетизмом, а его многочисленные ритуалы были просты, но взыскательны. Для сохранения гордых традиций правящие магистры избирали одного воина – Лорда Шифра или Сайфера, как его стали называть позднее. Принимая титул, лорд отказывался от своего имени и скрывался под плащом и капюшоном. Другим рыцарям запрещалось обращаться к брату, ведь Лорд Сайфер должен был забыть о своей старой личности и с этого дня воплощать законы, обычаи и строгие порядки ордена. Ему поручалась обязанность следить за тем, чтобы традиции не забывались, и ни рекрут, ни магистр не отступал от высоких идеалов ордена.

Лорд становился советником магистров во всех вопросах протокола и присутствовал на всех важных церемониях. Положение лорда Сайфера было высоким, и Орден относился к нему со всей серьёзностью, ведь рыцари знали, что упадок и разрушение часть природы галактики. Падший Сайфер, вестник разрушения, на практике воплощает многие из древних догматов, хотя никто не может сказать наверняка, есть ли между ними связь.

Последний год КалибанаПравить

Взятые с Калибана записи, которые хранятся теперь в Башне Ангелов, неполны, что особенно заметно в хрониках, сохранившихся со времён, когда Лютер отвернулся от света Императора. Их изучали многие библиарии и магистры Тёмных Ангелов, ища, но не находя ответов.

Там упоминается и титул Лорда Сайфера, но не указано ни кто принял этот пост, ни когда он его принял. Разрозненные свидетельства указывают, что часть подчинённых Лютера, как ветеранов, так и новобранцев, отвергла новые учения, оставшись верными легиону, Лиону Эль’Джонсону и своему Императору. Не вставшие на сторону предателей воины не названы по имени, но похоже, что они начали бой до того, как на орбите появился флот Тёмных Ангелов. В знак своего отвержения Лютера некоторые лоялисты перекрасили доспехи. Возможно, что это указывает на настоящую причину, по которой легион сменил чёрные цвета на зелёные после Падения Калибана.

В древних хрониках есть и отрывки, которые до сих пор не удалось прочесть, поскольку написаны они тайными письменами. Существуют предположения, что это лишь бред, такой же как безумные речи самого Лютера, но пока записи не расшифрованы, никто не знает этого точно.

Явление НемезидыПравить

Тёмные Ангелы верят, что их долгом – их епитимьей – является охота на вероломных братьев. И они будут называть себя Непрощёнными, пока дышит хотя бы один нераскаявшийся Падший. Так было и во времена, когда гордый легион был разделён после Ереси Хоруса вместе со всеми воинствами верных космодесантников во время Второго Основания. В Империуме больше не знают, сколько именно орденов-наследников было создано из выживших легионов. Многие из вновь образованных организаций существуют до сих пор, но некоторые были уничтожены, а другие потеряли знания и забыли историю в ходе ожесточённых войн. Этим обстоятельством и воспользовались Тёмные Ангелы, которые скрыли часть своего прошлого, утверждая, что их архивы были повреждены взрывом перегруженного плазменного реактора во время переоснащения Скалы… Что является очередной ложью, ведь орден сам уничтожил эти записи.

Тёмные Ангелы знают, какое беспокойство вызывают их близкие связи со многими орденами, но скрывают они не только это… речь о потере последнего из созданных из геносемени Тёмных Ангелов орденов, злополучных Траурных Львов. Тёмные Ангелы не говорят о тех временах. Тогда они, вероятно, впервые столкнулись с Сайфером, и историю «Забытых войн», долгой военной кампании, последовавшей вслед за этим, знают лишь самые высокопоставленные члены Внутреннего Круга. Лишь после изматывающей охоты и череды тяжёлых боёв Сыны Льва начали понимать, что Сайфер гораздо опасней обыкновенных Падших.

Всё началось достаточно безобидно. Корабли Ангелов Мщения, преследовавшие остатки флота орков, вошли в Готический сектор. Под предлогом поиска выживших зеленокожих, которых им было поручено уничтожить, космодесантники искали зацепки, способные вывести их на след Падших. Таков был стандартный приём всех Непрощённых: преследование собственных тайных целей и демонстративное выполнение заданий и эдиктов Лордов Терры. Во время дальнего сканирования и обширного сбора докладов Ангелы Мщения не нашли ничего, кроме зашифрованного сигнала, исходящего с шахтёрского мира Лемнос. В расшифрованном сообщении описывалось именно то, что искали Непрощённые.

Этот мир был охвачен жестокой войной за шахтёрские права, войной вызванной алчностью, а не идеалами. Пока выплачивалась десятина, Империум не вмешивался, оставив проблему на усмотрение планетарного губернатора. Соперничающие фракции аристократов посылали частные армии, чтобы завладеть богатейшими жилами минеральных богатств. Об одной такой битве и сообщалось в загадочном послании, написанном старыми боевыми кодами Тёмных Ангелов, и в нём было достаточно зацепок, соответствующих манере поведения Падших.

Согласно сообщению предводитель одной из сражающихся на Лемносе банд наёмников почти единолично изменил ход боя и, похоже, сражался в силовом доспехе старой модели. Скрыть следы обширной генетической модификации нелегко, а Непрощённые давно уже научились обращать внимание на слухи о людях со сверхчеловеческими способностями. Часто это оказывалось дезинформаций, преувеличением или просто воинов в отличной броне, но порой такие следы выводили на мутантов, скрытных псайкеров, ксеносов-метаморфов и космодесантников Хаоса. Тёмные Ангелы шли по следу дальше лишь, когда была надежда выйти на Падшего, а в самых многообещающих случаях старались доставить одного из библиариев поближе к добыче для безоговорочной проверки. Вблизи библиарии из Непрощённых орденов могут обнаруживать уникальные психические следы тех, кто несёт наследие их общего примарха. Даже сращённое и порченое геносемя Лиона Эль’Джонсона излучает характерный и достаточно мощный сигнал. Конечно, даже такой метод не является безупречным, поскольку результаты могут меняться из-за потоков варпа или блокироваться психическими подавителями. Также не все Падшие носят чистое геносемя. Когда Первый Легион достиг Калибана и воссоединился с примархом, то принял в свои ряды многих воинов ордена. Юные рыцари получили имплант геносемени, а слишком старые, такие как архипредатель Лютер, были превращены в отборных солдат другими процедурами.

В случае с Лемносом библиарии засекли множественные показатели. Начальная цель, огромный человек, названный «Изувером», вызывал тревогу своей сверхчеловеческой силой. Удалённое психическое сканирование библиария Ангелов Возмездия обнаружило характерные признаки воина с геносеменем легиона Тёмных Ангелов, и терминаторы 1-й роты были посланы на перехват. Однако рядом были обнаружены и другие показатели. Один из сигналов мерцал, что обычно ассоциировалось с варп-штормами, которых вблизи обнаружено не было. Это было первое задокументированное обнаружение уникальных сигналов, которые позднее стали ассоциироваться с Сайфером. Неясно, прибыл ли он первым и привёл другого Падшего или же с самого начала работал с Изувером.

Ударная команда захватила Изувера, но понесла тяжёлые потери. Когда терминаторы приближались к ошеломлённой банде, одному из наёмников удалось прорваться. В те времена ни незнакомец в плаще, ни его необычно смертоносные выстрелы из пистолетов и последовавший побег и исчезновение не были чем-то знакомым, а потеря так многих терминаторов казалось крайне странной. Опытные воины в практически непробиваемых доспехах погибали редко и лишь от страшного оружия могучих чемпионов, а не от рук беглого солдата из банды бестолковых наёмников. Поскольку Скала находилась в соседнем секторе, Изувер уже скоро попал в её глубокие подземелья. Убеждённый суровым обращением дознавателей-капелланов и бесконечным сканированием разума воин открыл, что когда-то его знали под иным, старым именем. Он был братом Ситрксом, Тёмным Ангелом, вернувшимся в паству. Перед раскаяньем и избавлением от бремени жизни Падший поведал многое, назвав имена дюжины братьев, которых видел в секторе. По их следы были пущены подразделения Ангелов Мщения, Тёмных Ангелов и Траурных Львов, а каждая остановка в новом пути, от высадки до абордажа брошенного скитальца в глубоком космосе, приносила Непрощённым новые зацепки. Каждый раз их ждало новое откровение. По мере того, как клочки информации передавались в Скалу, складывалась всё более зловещая картина. Непрощённые искали отдельных предателей, но нашли порчу, распространившуюся в шести системах Готического сектора. Из отдельных тайных сделок и межпланетарных встреч складывалась цельная и зловещая система, несущая все характерные признаки замысловатого заговора Альфа-Легиона, в те времена ошибочно считавшегося в Имперуме уничтоженным. Среди зацепок и пересекающихся цепей доказательств в секторе петляли следы человека, который вызывал у библиариев Тёмных Ангелов растущий болезненный интерес – Сайфера. Иногда от странника исходили психические показатели Падшего, свидетельство крови примарха, Льва. Однако в другие времена ментальные пробы библиариев не могли засечь ничего кроме короткой вспышки сигнала, словно его перехватывало нечто иное. Продолжительное сканирование выявило кое-что ещё – пустую, голодную пустоту, холодное небытие, что словно тень следовало за Сайфером по Имматериуму. С тех пор его способность скрываться подтверждалась неоднократно, хотя неясно вызвана ли она врождёнными психическими силами или же неизвестным артефактом.

Пока что Тёмным Ангелам и Ангелам Мщения удавалось достигнуть многого, они рассылали повсюду ударные команды, разнящиеся по размеру от небольших отделений до полных рот. Это позволяло им преследовать свои тайные цели и одновременно выполнять все приказы, отданные Высшими Лордами Терры. Однако погоня за Сайфером растянулась на десятилетия, пока совсем не остановилась, когда привела на густонаселённую Бригию. Было определено, что командир планетарных сил обороны, гранд-капитан Тилий, вероятнее всего тоже является Падшим. Он определённо недавно связывался с Сайфером и был осторожен, словно его предупредили об охоте. Тилий прятался в самой укреплённой системе крепостей под охраной целой армии.

Поскольку силы Пурсона, верховного гроссмейстера Тёмных Ангелов, были рассеяны по Готическому сектору, он собрал всех Непрощённых, кого смог. В те времена Ангелы Очищения были на галактическом востоке и не могли прислать помощь, но Ангелы Искупления и Траурные Львы ответили на призыв. Происходящие от Лиона Эль’Джонсона космодесантники всегда славились проработанным и безупречными боевыми планами, чему стал подтверждением штурм самой укреплённой крепости Бригии. Превосходно рассчитанные сбросы десантных капсул доставляли на поверхность воинов и крушащих бункеры дредноутов. Точечные удары подразделений «Лендспидеров» прижимали огнём врагов на крепостных стенах и уничтожали орудийные турели. Благодаря продуманным слаженным действиям Непрощённые пробились через внешние укрепления внутрь и приготовились ко второй фазе операции, последней атаке на твердыню, где прятался гранд-капитан Тилий, как вдруг случилось непредвиденное.

Верховный гроссмейстер Пурсон не учёл два фактора. Во-первых, на поле боя появилась новая цель – Сайфер. Непрощённые так долго шли по его следу и были так злы от постоянных неудач, что теперь бросили все силы на его поимку. Его появление в траншеях немедленно втянуло в бой терминаторов из резерва, телепортировавшихся на поверхность и пытавшихся окружить добычу. Но гранд-капитан Тилий был расчётливым тактиком и выбрал этот момент, чтобы ввести в бой собственный незадействованный резерв. На помощь защитникам твердыни телепортировалось крупное подразделение терминаторов Хаоса, а толпы культистов повалили из ближайших городов. Тилий действительно был Падшим и заключил тёмную сделку, впутавшись в клубок замыслов Альфа-Легиона. Стычки и тайные операции Непрощённых по всему сектору закончились битвой в сети бункеров – жестокой, долгой и кровопролитной.

Сайфер быстро и уверенно продвигался по полю боя. В лабиринте траншей за ним было сложно уследить, и если бы не летающие над головой «Лендспидеры» Тёмные Ангелы бы потеряли его из виду и запутались, не зная, в каком именно бункере скрывается Падший. Непрощённые вновь и вновь выкуривали из укрытия свою желанную добычу, повсюду вокруг пылало пламя, а странник в балахоне двумя пистолетами прокладывал себе путь. Под очередями сдвоенных болтеров Сайфер прорвался к ударной двери в подземный комплекс. Выстрелом из плазменного пистолета в максимальном режиме он расплавил укреплённую пласталь и скрылся в туннелях. Ближайшее отделение Крыла Смерти уже расширяло пролом цепными кулаками, когда началась контратака терминаторов Хаоса. Вскоре Непрощённые были втянуты в тяжёлый бой, огромные Тёмные Ангелы обменивались страшными ударами с их предавшей роднёй. Битва была жестокой, а добыча уже скорее всего сбежала, но Непрощённые не отступали. Известные своим упрямством истинные Сыны Льва истребляли надвигающуюся орду культистов. Сначала казалось, что силы сражающихся терминаторов равны, но праведная ярость позволила Непрощённым превозмочь. Наконец, последнее отделение мерзких предателей было испепелено метким залпом плазменной штурмовой батареи лендспидера «Мщение». Лишь тогда Непрощённые смогли продолжить погоню за Сайфером и штурм последней крепости. Но было уже поздно. И Сайфер, и Тилий бежали.

Погружение в ОкоПравить

На Бригии выяснилось, что космодесантники Хаоса тесно сотрудничали с Падшими, и никто не удивился, когда следы повели Непрощённых через Готический сектор к самому ненавистному пристанищу предателей: Оку Ужаса. Доклады о действиях Тёмных Ангелов на Бригии уже достигли Терры и на Скалу посыпались вопросы. Но уже готовя объяснения, почему подразделения орденов появились так далеко от упомянутых в приказах планет, Непрощённые прокладывали путь в запретные зоны.

Око Ужаса – самая страшная часть галактики, дыра в реальности, откуда в мир выплёскивается энергия варпа. Бурлящий вихрь не только вмещает чудовищные варп-штормы, но также является относительно безопасным убежищем для легионов космодесантников Хаоса. Даже просто отслеживать сигнал в таком месте опасно, раскрывшие разум в Оке Ужаса псайкеры могут стать жертвой нечистых сил, обитающих вовне. Но библиарии Тёмных Ангелов рискнули привлечь внимание тьмы, чтобы достичь своей цели и пройти по следу к внешним двойным планетам Кокитос I и II. То были не погружённые в хаотические энергии полностью заражённые миры, но звёздные тела, что вращались на краю Часового сектора – региона космоса, лишь изредка поглощаемого Имматериумом.

Путешествие в опасной близи от Ока Ужаса запрещено, однако для обсуждения этого был собран совет Внутреннего Круга. Данный регион был печально известен нестабильностью течений, и во время путешествия по нему необходимо было обойти временные воронки, космические аномалии и возможно флотилии предателей. Опасность представляли также части имперской обороны, прослушивающие посты и дрейфующие минные поля, доходящие до укреплённых миров. Войти в Око Ужаса незамеченными было бы трудно. После операции на Бригии нескольким инквизиторам уже было поручено расследование появления презренного Альфа-Легиона, а Тёмным Ангелом было совсем не нужно лишнее внимание. Но все потомки Тёмных Ангелов унаследовали легендарное упрямство примарха, и поэтому не собирались останавливаться даже перед такими сложностями. Несмотря на внешнюю сдержанность в душе они были разъярены. Непрощённым было невыносимо осознавать, что долгая и тяжёлая погоня через целый сектор может закончиться ничем. Они жаждали ответить на оскорбление, дать бой врагу. Верховный гроссмейстер Пурсон согласился послать ударную группу на самый край Ока Ужаса. И тогда Непрощённые отправили в бурлящие облака тумана ударный крейсер Траурных Львов, «Ярость Калибана». На борту его находились роты, набранные из рядов Тёмных Ангелов, Ангелов Мщения, Ангелов Искупления и самих Львов. Сначала всё шло хорошо – они пробились через варп-штормы и вышли в реальное пространство, обойдя все имперские станции. Связь со Скалой была ненадёжной, но «Ярость Калибана» вышла на орбиту Кокитоса I. Незамедлительно была высажена ударная группа. В такой близи от Ока Ужаса все показания и результаты дальнего сканирования были искажены, а связь то появлялась, то исчезала. Не зная, чего ждать от мира, который столь часто охватывало безумие Ока Ужаса, первая группа направилась к месту последней передачи сигналов. Они обнаружили окутанную туманом пустынную скалистую планету. То тут, то там стояли каменные арки и упавшие колонны, остатки древней цивилизации. На обветренных и сточенных временем развалинах были и явные следы порчи варпа: символы смерти и оскалившиеся лица, выросшие в самих камнях. Непрощённые осторожно пробирались через жуткую местность, они не были уверены, что же ищут. Но увидев, сразу догадались, что они на верном пути.

Впереди из бурлящей мглы вздымалось крепость, казавшаяся такой же, как и Башня Ангелов самой Скалы. Окованные пласталью и адамантием стены и парапеты ощетинились орудиями, были видны легко узнаваемые символы Тёмных Ангелов – крылатые фигуры с мечом. Но затем становилось очевидно, что крепость возведена не в знак уважения, а в насмешку. То была башня Падших Ангелов. Мрачные черепа скалились из-под капюшонов, над стенами висели украшенные шипами головы и железные клетки, внутри которых виднелись изуродованные остатки доспехов сынов Льва.

Требовались подкрепления, поскольку было похоже, что там находилось гнездо Падших. Но Тёмные Ангелы были осторожны, ведь рано или поздно Кокитос вновь бы охватили бушующие бури. После обнаружения на планете характерного сигнала Сайфера верховный гроссмейстер Пурсон отдал приказ атаковать и послать второй корабль. Так начались Забытые Войны – жестокая битва на Кокитосе I, в которую была втянута половина Тёмных Ангелов и Ангелов Искупления, три роты Ангелов Мщения и весь орден Траурных Львов.

Порча укоренялась, бури окружали планеты, а на Кокитосе бушевала битва. Непрощённые одно за другим разрушали логова культистов, мутантов и отступников, прокладывая себе путь всё глубже в пустоши обеих планет. Сайфер уже дважды ускользал от них, но ещё большую ярость вызывало его сообщение, где странник призывал сынов Льва уйти и утверждал, что они направляются в ловушку. Пурсону через силу пришлось признать вероятную правоту Сайфера. Только он отдал приказ к отступлению, как на регион обрушились варп-бури. Магистр не хотел бежать из боя, но чувствовал, что время на исходе.

Но Траурные Львы не подчинились. Со времён разделения на ордена каждый из наследников должен был стать автономным, хотя Тёмные Ангелы тайно сохранили над своим потомством контроль, выходящий за рамки догматов Второго Основания. Их примарх, Лион Эль’Джонсон, столько раз отказывался отступать и сдавать позиции, что неповиновение Львов, казалось, только соответствует духу их великого предка, и тогда Пурсон замешкался. Взяв с собой лишь телохранителей, верховный гроссмейстер направился обратно на планету. Он приказал флоту из шести к тому времени находившимся на орбите кораблей покинуть Око Ужаса. Он рассчитывал связаться с ними, когда утихнут шторма… Тогда об этом никто и не подозревал, но это был последний раз, когда кто-либо видел Пурсона или Траурных Львов.

Бури становились лишь сильнее, кружащиеся спиральные волны всё расширялись, когда чистый Хаос извергался из сердца Ока Ужаса, и фрегат «Вендетта» исчез в варпе. Волнения Иматериума позволили флоту Непрощённых незамеченными выскользнуть в непроницаемой мгле из Ока через Кадийские Врата. Лишь они выжили, чтобы сообщить о произошедшем на Скалу. К своему изумлению они выяснили, что хотя в бурях казалось, что воинов не было лишь несколько лет, в реальном мире прошло десять веков. Были предприняты небольшие вылазки в поисках братьев, но всё закончилось неудачей. Когда же вихри наконец затихли, то в Око Ужаса вновь была направлена небольшая ударная группа, но не обнаружила ни следа Кокитоса I и его близнеца, словно Око поглотило их.

Но Сайфер вернулся и гораздо быстрее. Характерный для него сигнал появился в той же системе, где находилась и Скала, с которой немедленно были отправлены наспех собранные охотничьи команды. Странник вновь скрылся, приведя их к пустому собору Императора на пустынной планете. Там они обнаружили оставленные прямо на виду Меч Тайн и Львиный Шлем – самые ценные реликвии ордена, носимые верховными гроссмейстерами. Независимо от того, был ли Кокитос ловушкой или испытанием, Непрощённые ордена понесли на нём тяжёлые потери и эти события оказали на Сынов Льва большое влияние. Чтобы скрыть потери предположительно исчезнувших в варпе воинов Ангелы Возмездия и Искупления воспользовались ресурсами рекрутского мира Траурных Львов, чёрного Нашвальда. Внутренний Круг решил уничтожить все записи об этой войне, и поэтому Тёмные Ангелы спровоцировали на борту Скалы поддельный плазменный взрыв. В сокрытии информации им сильно помогло величайшее вторжение орков в истории Империума и политические последствия Обезглавливания, когда ассассины перебили Высших Лордов Терры. Никто так и не узнал, что к счастью для Непрощённых, три инквизитора, тайно получившие приказ расследовать странные действия Тёмных Ангелов, погибли в ходе необъяснимых инцидентов.

Вернувшиеся с Кокитоса братья были распределены среди Непрощённых, чтобы скрыть внезапное увеличение численности, и до конца их жизней за ними следили ротные капелланы, дабы долгое воздействие варпа не разнесло порчу.

Тёмные Ангелы не говорят о Забытых Войнах и не рассказывают о них апокрифические истории новообращённым. Они приложили много усилий, вычёркивая из доступных Адептус Терра архивов все упоминания об этой кампании и Траурных Львах, но обычай и девиз сынов Лиона Эль’Джонсона гласит, что «Ничто не забыто, ничто не прощено». В глубинах подземелий Скалы скрыты уцелевшие записи, по которым представители Внутреннего Круга узнают о героической жертве, которая так и останется безвестной.

«Те, кого сочтут недостойными, не вернутся»
– Посланное Азраилу зашифрованное сообщение, запечатанное воском с тайными символами Тёмных Ангелов и Ордена

Сошествие во тьмуПравить

За время тысячелетней охоты за Падшими ордена Непрощённых выследили и схватили сотни своих проклятых братьев. Ради этой задачи они даже изменили организацию ордена. Конечно, Крылья Ворона и Смерти являются уникальной частью Тёмных Ангелов, но у большинства их наследников есть и свои аналоги.

Непрощённые выслеживают любого Падшего, любого подозреваемого Падшего и даже любого, кто подозревается в разговоре с Падшим. Пленных помещают в стазисную гробницу «Тёмного Когтя» и увозят на Скалу, где в сопровождении торжественной процессии уводят в глубокие подземелья. В недрах крепости-монастыря Тёмных Ангелов, в катакомбах, куда могут войти лишь высочайшие члены Внутреннего Круга, всех пленников ждёт погибель.

С помощью психических сил гроссмейстера библиариев капелланы-дознаватели ищут от Падших два ответа. В первую очередь они хотят услышать о предателе всё – его историю, цели и действия до и после Падения Калибана. Во вторую и более важную очередь они стремятся выбить из виновных раскаяние, ведь лишь полностью покаявшийся Падший может обрести избавление. С каждым прошедшим годом все Тёмные Ангелы сбиваются с пути, но некоторые заходят дальше прочих. Когда-то считающиеся бесчестными долгие и жестокие пытки теперь стали стандартной частью подхода любого капеллана-дознавателя. Ради исповеди Асмодей, нынешний старший капеллан-дознаватель, готов подвергнуть пленников любым страданиям. Такая судьба ждёт Сайфера, если он когда-либо будет пойман.

«Хоть вы и не понимаете меня, магистр Велигор, я слишком хорошо вас знаю. К счастью для вас мы разные, ведь я различаю правосудие и пытки. Поверьте, мой суд будет быстр»
– Последние слова Сайфера перед убийством тогдашнего старшего капеллана-дознавателя Велигора

След откровенийПравить

За тысячелетия след Сайфера вновь и вновь приводил Непрощённыех к новым откровениям: свидетельствам, ведущим к поимке Падших, щупальцам порчи, тайно пробравшимся в Империум, или даже обнаружению новых идеальных рекрутских миров. Если бы не погоня за Сайфером, то Тёмные Ангелы бы никогда не высадились на дикой Киммерии, а Ангелы Мщения не осознали бы, что мир смерти Дамния может стать одной из их главных рекрутских баз. Но не все обнаруженные во время охоты на Сайфера откровения стали благими. Дерзкие и самоуверенные командиры Крыла Ворона не раз совершали страшные ошибки, увидев странника на поле боя, и во второй роте Тёмных Ангелов может долго прожить лишь тот, кто может и упорно преследовать, и видеть уловки и ловушки врага.

«Не знаю как, но я верю, что Сайфер испытывает нас, всегда стремясь оценить нас и подтолкнуть к большему. Те, кого он счёл недостойными, долго не живут»
– Гроссмейстер Фолкалор, 1-я рота Ангелов Мщения

Сбитые с толкуПравить

Порой бывает сложно понять, охотятся ли Непрощённые ордена на Сайфера или наоборот, ведь странник любит появляться на поле боя в моменты столь неудобные для Сынов Льва, что те никак не могут его схватить. Возможно самый известный из подобных случаев произошёл во время последней битвы войны Красных Звёзд. В отчаянной попытке отсечь голову надвигающемуся Вааагх! в бой был брошен весь орден Тёмных Ангелов в расчёте на то, что Крыло Смерти втянет в бой и уничтожит орочьего босса Зогакса Виликаго прежде, чем зелёный прилив опрокинет космодесантников. Но все надежды пошли прахом, когда меки Зогакса применили подавляющее устройство, которое не позволяло Крылу Смерти телепортироваться сколь-либо близко к боссу.

Отважный верховный гроссмейстер Аллокен повёл своё командное отделение и 3-ю роту в атаку, пытаясь прорваться через ряды бронированных стражей босса Зогакса, но при поддержке громадных боевых машин оркам удалось дать им отпор. Когда Аллокен встретился с вооружённым цепным топором боссом, наступление почти захлебнулось. Увы, верховный гроссмейстер пал, но когда Зогакс потянулся за Львиным Шлемом, то руку его испарил разряд плазмы. Взвывший от гнева и изумления огромный босс посмотрел вперёд и получил быструю очередь снарядов в здоровый и бионически усиленный глаза. Даже оставшийся без затылка и большей части мозгов Зогакс какое-то время сражался, а затем рухнул и забился в судорогах.

Появился Сайфер, круживший вокруг, стрелявший с двух рук. Плазменный пистолет был достаточно мощным, чтобы расплавить прочную броню нобов орков, а выстрелы болт-пистолета попадали точно в сочленения на броне и открытые орочьи шлемы. Под шквальным огнём пало много зеленокожих, из пробитой громоздкой брони хлынули фонтаны крови, пара и чёрного масла. Убравший пистолеты в кобуры Сайфер отволок Аллокена и его драгоценные реликвии к ближайшей траншее, а затем скрылся. Игнорируя выживших орков, наступающие Тёмные Ангелы сконцентрировали на загадочном страннике огонь, но тот вскоре он исчез за дымящимися корпусами машин. Через несколько мгновений перестало работать подавляющее телепортацию силовое поле, и прибытие 1-ой роты обеспечило победу. Однако Сайфера к тому времени и след простыл.

Голос разладаПравить

Легендарный Сайфер, загадочный одиночка, сражающийся за свободу, известен в галактике под многими именами. Зачастую его ошибочно называют Спасителем Праксуса, Скрытным Плутом Восстаний Новой Терры и в последнее время - Голосом Императора.

Неясно, заслужил ли Сайфер эти прозвища или же одно лишь присутствие вызвало очередную волну слухов. Когда странник появляется на планете, то ему легко удаётся подтолкнуть недовольные массы к мятежу, что тревожит Империум, но никто не может сказать наверняка, прибегает ли они к силе убеждения, колдовству или доселе неизведанным психическим силам. Также сложно понять, к чему призывает Сайфер бесчисленные миллиарды людей: восстать ли против притеснения или ради справедливости в галактике, а возможно он лишь появляется в то же время, когда подстрекательством занимается кто-то другой. Наверняка известно одно - что появление странника неизбежно вызывает быструю ответную реакцию.

Манипулирует ли Сайфер вероятностью при помощи варпа или же просто тщательно планирует свои операции, так или иначе на подавление самых масштабных из спровоцированных им мятежей чаще всего отправляют один из орденов Непрощённых. Порой они обнаруживают культистов Хаоса или скрытые за речами ораторов интриги Альфа-Легиона, и неоднократно, как например было время Междуцарствия Новой Терры, в растущей анархии участвуют Падшие. Лишь преследуя Сайфера, Непрощённые находят и ловят виновников, но подчас странник намеренно помогает Падшим сбежать.

Тёмные Ангелы твёрдо уверены, что Сайфер обладает необычайной способностью вовлекать других людей в свои замыслы. Некоторые играют роль телохранителей, готовых отдать ради него свои жизни, прочие же ужаснутся, узнав какому ловкому обманщику помогают, и что их прежний союзник совсем не тот, за кого себя выдаёт.

В сражениях Сайфера сопровождали и мятежники, и отделения терминаторов Хаоса и князья демонов. Он собирал и возглавлял Падших, сражавшихся со времён Падения Калибана, бился вместе с огромными боевыми машинами Тёмных Механикум. Сайфер боролся плечом к плечу с силами Империума, часто в обличье верного Императору Астартес, направляя СПО, Имперских Гвардейцев и отделения других космодесантников. Всех их объединяет лишь то, что они служат замыслам Сайфера, и после их исполнения он с лёгкостью бросает людей на произвол судьбы. Он, не раздумывая, жертвует их жизнями, если это на время задержит погоню.

Сами же Непрощённые преследуют Сайфера независимо от того, кем он себя окружает, что нередко приводит Тёмных Ангелов к прямому конфликту с их союзниками. Некоторые, такие как Серебряные Черепа и Чёрные Храмовники, относятся к Непрощённым с враждебностью и недоверием, предпочитая обходить их стороной.

« Можете говорить, что его не существует, но мне лучше знать. Когда я служил на рудовозе в 73-ем, мы остановились на Дагоме для ремонта. В то время шахтёрские гильдейцы отправили своих наёмников, чтобы выгнать колонистов из Холмов Шантоса. До появления Сайфера все колонисты готовились к уходу, но его пример и слова придали им отваги. Вскоре особняк гильдии был осаждён. Сайфер не остался до конца, но к тому времени колонистов было не остановить. Они взяли особняк приступом и повесили гильдейцев на буровых вышках открытых шахт. Никто другой не мог сделать то же, что Сайфер – поэтому, что с того, что он не сказал никому своё имя? Когда Ангелы Смерти прибыли несколько недель спустя, их интересовал лишь Сайфер, но никто не сказал им ничего, даже когда космодесантники провозгласили колонистов мятежниками и начали судилища. Никто не забыл, что сделал для них Сайфер. Они умерли гордыми и свободными...»
– Арсанн Кров, рецидивист-еретик

Таинственный мечПравить

О Сайфере многое говорит носимый им меч. При каждом своём появлении странник всегда носил меч, но, какой бы жестокой ни была битва, он не обнажал клинок для свой защиты или нападения даже когда из его рук выбивали пистолеты. Часть Непрощённых верят, что это легендарный Львиный Меч, клинок примарха, исчезнувший вместе со Львом. Другие считают, что это новое оружие, выкованное из того же метеорита, что Клинки, Сошедшие-С-Небес, которые сейчас носят лидеры Тёмных Ангелов. Некоторые воины Внутреннего Круга думают и о чёрном мече Лютера, оружии вероломного предателя, которое возможно убило примарха, а затем исчезло в варп-буре. Они верят, что Сайфер намерен достичь Терры и обнажить меч в первый и последний раз, чтобы убить Императора и низвергнуть его с Золотого Трона. Другие же считают, что странник хочет преклонить колени перед Императором и отдать ему благословенный меч, ища прощения для своих братьев. В конечном счёте можно сказать наверняка лишь то, что этот меч является очередной загадкой.

Что известно Инквизиции?Править

Долг Инквизиции – искать ответы, выслеживать еретиков и раскрывать тайны, угрожающие Империуму Человечества.

Хотя обычно большая часть имперской бюрократии не затрагивает Адептус Астартес, с инквизиторами им приходится быть осторожными. Инквизиция существует вне стандартной иерархии и, поскольку власть её проистекает от самого Императора, имеет право проверять каждого. Ложь и сокрытие притягивает инквизиторов так же, как хищников манит запах крови, а по единственному приказу верховного инквизитора могут сгореть целые миры. В случае необходимости их права распространяются даже на родные планеты и процессы отбора космодесантников.

Сложно сказать наверняка, каким объёмом достоверной информации о Сайфере обладает Инквизиция. После загадочной гибели родного мира Тёмные Ангелы становились объектом многих расследований, обычно, впрочем, не приносивших плоды – у инквизиторов неожиданно появлялись более важные дела, их сбивали со следа или даже убивали. Однако такие подозрительные случаи, как, например, инцидент с Ангелами Искупления, которые, оставив своих союзников, бросились за кем-то в погоню, появление имени Сайфера и частота, с которой возникают слухи о нём, неизменно берутся на карандаш. Случалось и так, что Сайферу приходилось скрывать не только свои следы, но и ошибки Непрощённых. Свидетельства и подозрения остаются, но сейчас, когда на Империум наседают буквально со всех сторон, полномасштабное расследование ещё только предстоит провести. Однако рано или поздно Инквизиция также присоединится к охоте на Сайфера, если только этого уже не произошло…

«Я не знаю, является ли он для будущего Империума величайшей угрозой или величайшей надеждой. Надеюсь лишь, что мы остановим его прежде, чем узнаем это»
– Инквизитор Басталек Грим

Везде и нигдеПравить

Невозможно сколь-нибудь точно отследить деятельность Сайфера, но большей частью информации, что неудивительно, обладают ордена Непрощённых. Они тщательно собирают данные обо всех его появлениях, кодифицируют каждый слух, документируют каждую возможную встречу, отчего целые залы библиариума посвящены одним лишь догадкам об их заклятом враге. За тысячелетия лишь немногие инквизиторы натыкались на возможное существование Падших Ангелов, хотя и не понимали до конца их истинной природы, а в некоторых инфосвитках есть даже упоминания о Сайфере, пусть не всегда по имени. Часто из баз данных исчезают некоторые документы, в первую очередь из-за вмешательства самого странника. Ещё менее известны столкновения Сайфера с другими отступниками, о которых можно получить хоть какое-то представление лишь благодаря «Журналу Обвинений», захваченному у Покаранных тогдашним гроссмейстером Крыла Смерти Валефором по время битв Мрачного Потока.

  • П.М31. Первый контакт?

Предположительно Тёмные Ангелы впервые сталкиваются с Падшим, которого позднее окрестили Сайфером, во время поиска новых рекрутских миров. В записях описано более дюжины загадочных происшествий, актов саботажа и потерь, как среди Сынов Льва, так и среди их потенциальных рекрутов. Эти нападения повлияли на то, какие миры были выбраны, а какие, что происходило чаще, отвергнуты. Позднее библиарии выдвигают предположение, что это было делом рук Сайфера. Бойня на Олнее и потеря последней «Грозовой Птицы» легиона на лунах Сестуса определённо подходят под загадочный образ действий странника.

  • 580.М31-632-М32. Забытые Войны

Тёмные Ангелы вместе с орденами-наследниками, Ангелами Мщения, Ангелами Искупления и Траурными Львами, иду по следу Падших. Зацепки ведут их через весь сегментум Обскурус в глубины Готического сектора, но лишь позднее Тёмные Ангелы осознают весь масштаб ловушки, в которую они угодили. Сайфер существовал сотни лет до этой войны, однако только тогда Непрощённые осознали, какую опасность он представляет.

  • П.М33. Действительно забытые

В «Апокрифе Давио» описаны следующие ордена Второго Основания Тёмных Ангелов: Ангелы Очищения, Ангелы Искупления и Ангелы Мщения. К тому времени имя Траурных Львов уже забыто.

  • 822.М33. Битва за Вермилак Прайм

Лишь своевременное вмешательство Сайфера не даёт оркам похитить Львиный Шлем и Меч Тайн с тела убитого верховного гроссмейстера Аллокена.

  • 997.М33. Спаситель Праксуса

Ангелы Искупления обнаруживают смуту на одном из их собственных рекрутских миров. Сайфер в обличье Спасителя Праксуса манипулирует набором рекрутов, обучая диких воинов, чтобы повысить шансы их избрания. Схватить странника не удаётся.

  • 257.М35. Междуцарствие Новой Терры

Сепаратисты Новой Терры объявляют о своём отделении от власти Верховных Лордов Терры. Сайфер участвует в анархии, своими действиями выдавая многих Падших, которые захватили власть во время беспорядков в сегментуме Пацификус. Ходят даже слухи, что он занимает пост в Ур-Совете, правящем органе Новой Терры. Крыло Ворона совершает дерзкий налёт на столицу сепаратистов, но захватить пленных так и не удаётся.

  • 290-310.М36. Красная Ересь

Во время Эры Отступничества сектор Дон’лорт охватывает Чума Красной Ереси, предвестник грядущих войн Чумы Неверия. Глубоко в сегментуме Темпестуст находится звёздное скопление, поддерживающее густонаселённый сектор, и там возвышается Культ Старых Богов. Анархисты и агитаторы призывают ульи к открытому мятежу. Одетые в красные жрецы убеждают бесчисленные миллиарды рабочих сбросить оковы, отвергнуть бога-трупа Императора. Ужасная резня всех служителей Адептус Администратум и Министорума привлекает огромные флотилии имперских воинств.

Стремясь уничтожить лидеров восстания и тем самым покончить с мятежом, Серебряные Черепа совершают массовую высадку. Охота оборачивается катастрофой – десантные капсулы падают в засады, многие «Громовые Ястребы» сбивают по пути к целям, и от верного поражения орден спасает лишь прибытие Крыльев Ворона и Смерти, а также 3-ей роты Ангелов Мщения. Однако на глазах Серебряных Черепов Крыло Ворона покидает поле боя ради погони за загадочным космодесантником в стихаре. Перед побегом Сайфера библиарий Ангелов Возмездия замечает среди иерархов Красной Ереси нескольких Падших. Непрощённые бросают Серебряных Черепов на произвол судьбы. Им удаётся спастись, но орден открыто осуждает Тёмных Ангелов, отправив Высшим Лордам Терры очередной формальный протест.

  • 624.М36. Клинок извне времени

Хотя точную дату назвать невозможно, но это, вероятно, первый случай, когда Сайфера видели с фазовым ножом, оружием, схожим с фазовыми мечами К'тан, которыми орудуют ассассины храма Каллидус. Благодаря пространственному смещению, эти клинки могут исчезать из реальности и появляться вновь, поэтому ни броня, ни защитные поля для них не помеха. Позднее нож был утрачен в битве с Обманщиком в начале 13-го Чёрного крестового похода, однако схватка происходила в варпе и, похоже, стала частью странной петли либо во временном континууме, либо в самой реальности. Обычно Сайфера видят без клинка, но иногда верный своему имени нож вновь появляется под его плащом.

  • 154.М37. Шахты Чёрного Залива

Горстка выживших контрабандистов из флота Заргосоана сдаются под напором Тёмных Ангелов, возглавляемых старшим капелланом-дознавателем Молохией. Они рассказывают, как загадочный странник пробился на борт их флагмана, «Чёрной Иглы» и предложил переговоры. Он знал обычаи контрабандистов и потребовал ритуального поединка, в котором победил и занял место бывалого старшины. За год странник прорвался на самый верх, победив в поединке прежнего капитана. Под его руководством флот Заргосоана, все пять кораблей, сконцентрировал свои налёты на шахтах Чёрного Залива. Среди обширных астероидных полей и орбитальных платформ контрабандисты грабили один шахтёрский комплекс за другим, похищая как можно больше танкеров, гружённых ценными минералами и газами. Как выяснилось позднее глава шахтёрской колонии, называемый Тираном Чёрного Залива, уже давно разыскивался Тёмными Ангелами.

  • 665.М38. Инквизиционная интрига

Во время тайной операции Сайфер подменяет инквизитора Арнульда, прятавшего под капюшоном ужасные раны. Арнульда больше не видели, а странник в новом обличье уничтожил многие важные записи о себе и Непрощённые орденах, а затем воспользовался влиянием Арнульда и дестабилизировал оборону Септия VII, что привело к падению имперского мира-улья. Лишь Альфа-Легиону удалось узнать истинную причину событий.

  • 200-500.М39. В Оке

Втайне от Непрощённых Сайфер провёл этот период в Оке Ужаса, где за время, гораздо большее, чем прошло в реальном мире, вступил в контакт с разными группами Падших. Тогда же он заключил новые сделки с легионами, в частности с Гидрой. Сообщения о Сайфере продолжали поступать из других регионов галактики, Тёмные Ангелы и их наследники преследовали ложные следы, некоторые из которых были оставлены странником давным-давно.

  • 518.М39. Мятеж ста планет

Сайфер решает отомстить вероломному Альфа-Легиону. Он намеренно выводит Тёмных Ангелов на след жреца Аллдрика Ниспровергателя. Благодаря тяжёлому труду и долгому планированию союзников из Альфа-Легиона Аллдрик убедил ряд планет на окраинах Сокрытого Региона отвергнуть власть Империума. За десять лет Тёмные Ангелы и ряд их наследников подавили восстания культистов и перебили их вожаков. Это было вдвойне приятно Сайферу, ведь он не только сорвал замыслы Альфа-Легиона, но и ещё сильнее разозлил Тёмных Ангелов. За своё участие в войне Тёмные Ангелы были награждены Высшими Лордами Терры многими знаками почёта и орденскими лентами. Обычно аскетичные Тёмные Ангелы не носят такие украшения, но в данном случае у них не осталось выбора. Глубоко в душе воины Внутреннего Круга кипели от негодования, ведь они знали, что эти награды – знак очередной неудачи в охоте на Сайфера.

  • 976.М41. Освобождение Амадиса

Сайфер появляется в последней битве за освобождение Амадиса, сплотив выживших защитников перед волновой атакой культистов Хаоса. Выживает лишь один солдат из СПО и он клянётся загадочному страннику никогда не раскрывать правды о произошедшем, не упоминать о присутствии космодесантника. Когда единственный выживший приветствует прибывших на помощь Тёмных Ангелов, то не рассказывает о своём необычном спасителе.

  • 989.М41. Эскованская кампания

Об этой серии событий известно немногое, кроме того, что после череды кровавых битв Красные Корсары поклялись убить Сайфера.

  • 995.М41. Возвышение Голоса Императора

В этом году впервые появляется тот, кто называет себя «Голосом Императора». Самопровозглашённый оракул Императора начинает вещать в секторе Агрипинаа, и на многих планетах возникают новые культы, ответившие на призыв к свержению чиновников Министорума.

  • 997.М41. Убийцы в ночи

Встревоженные растущей популярностью «Голоса Императора» правители Империума отправляют агентов Официо Ассассинорум расправиться с еретиком. По крайней мере, одному удаётся подобраться к цели, и в своём последнем сообщении он описывает цель как фигуру, скрывающую под плащом и капюшоном неукрашенные тёмные силовые доспехи, с мечом и двумя древними пистолетами.

  • 998.М41. Вмешательство Чёрных Храмовников

Ударный крейсер Чёрных Храмовников «Офидийский залив» помогает Тёмным Ангелам в поимке человека, известного как «Голос Императора». После тяжёлого боя Чёрным Храмовникам удаётся схватить его, что втягивает их сначала в спор, а затем и недолгую схватку с Тёмными Ангелами. Хотя Сыны Льва и забирают пленника, он загадочным образом сбегает, а «Офидийский залив» исчезает. По требованию Чёрных Храмовников Инквизиция начинает расследование, но оно приостанавливается после исчезновения инквизитора Арчибальда.

  • 561999.М41. Ярость Велиала

Велиал, гроссмейстер Крыла Смерти, загоняет Сайфера в угол на Писцине IV. Велиал – лучший стрелок и мастер ближнего боя в ордене Тёмных Ангелов, но все его усилия тщетны. Сначала он промахивается, затем заклинивает штормболтер, а Меч Безмолвия отсекает лишь часть капюшона пригнувшегося под ударом Сайфера. Велиала задерживает волна культистов-самоубийц, и страннику удаётся сбежать. Это уже третий раз, когда Сайфер ускользает от могучего Велиала.

  • 786999.М41. Кто охотится на охотников?

Наблюдающий за совместными действиями Крыльев Смерти и Ворона инквизитор Распутин приходит к убеждению, что он, наконец, раскрыл тайну Тёмных Ангелов. Когда же он отворачивается, чтобы уйти с поля боя, то лишь молниеносные рефлексы и практически непробиваемое силовое поле спасают его от шквального огня. Воин в капюшоне надвигается на него, и начинается новый конфликт. Мотоциклисты Крыла Ворона выходят на след странника и пытаются схватить его, а сам Сайфер, намеревавшийся застрелить инквизитора, сбегает. Распутин так и не завершает последний доклад, а Крыло Ворона вновь возвращается с пустыми руками.

  • 999.М41. Умолкнувший голос

Хотя кажется, что Сайфер поддерживает 13-й Чёрный крестовый поход, это может быть лишь видимостью. Да, в секторе Агрипиная и на Писчине IV действительно были восстания, но они оказали двойственный эффект, начавшиеся беспорядки только сплотили верующих. У Сайфера был небольшой конфликт с Абаддоном и их сотрудничеству, похоже, пришёл конец. Тёмные Ангелы отследили источник сигналов до станции в глубоком космосе, находящейся среди облаков обломков примерно там же, где когда-то был Калибан. Непрощённые быстро и без лишних церемоний уничтожили маяк.

СайферПравить

«Он то появляется, то исчезает перед моими глазами – я вижу того, кого много, тех, кто будут испытывать Непрощённых. В одной руке он несёт надежду, в другой – отчаяние. Я говорю о Сайфере. С каждым разом он всё ближе…»
– Лютер, Тёмный ОракулИз всех Падших Ангелов никто не заслужил столько ненависти, никто не породил столько тайн, как Сайфер. Несмотря на то, что странник родился ещё до Очищения, а, вероятнее всего, гораздо раньше, из собранной о нём информации можно почерпнуть очень немногое. Неясно даже на самом ли деле его имя – Сайфер, или это лишь псевдоним, титул. Скрытность окутывает его так же, как и плащ с капюшоном, что лишь добавляет неясности… как и предпочитает Сайфер.

Обычные жители Империума либо вообще не знают о Сайфере, либо слышат о нём из путанных рассказов, исходя из которых он то ли помогает Тёмным Ангелам и их орденам-наследникам, то ли убегает о них. Непрощённые знают о нём из легенд и бесчисленных пересудов. Даже не знающие истинной истории предков сыны Льва узнают в Сайфере заклятого врага их орденов. Хотя об этом запрещено говорить, каждый из Сынов Льва, даже скауты из 10-й роты, знаю о смертоносном мастерстве неуловимого странника. Они видят, как при одном упоминании Сайфера меняются лица мрачных и сдержанных ветеранов. Простые братья перешёптываются, когда их не слышат сержанты и капелланы. Для них Сайфер легенда, порождённый варпом демон или метаморф в обличье кающегося грешника, великий враг и обманщик людей. Одни говорят, что странник хочет отомстить за то, что Сыны Льва сделали в древней ныне забытой войне, другие верят, что Сайфер не один, что их много и это очередной причудливый культ прислужников Тёмных Богов.

Внутренний Круг, знающий скрытую Непрощёнными истину, прекрасно осведомлён об исключительной опасности Сайфера, о его бесчисленных побегах и о том, что все усилия по поимке этого Падшего были тщетны. Однако даже им достоверно известно не больше, чем избавленным от тайного бремени новообращённым. Большинство из них считает Сайфера архипредателем, еретиком, хуже которого может быть только сам Лютер. Однако в этом сомневаются библиарии, десятилетиями изучавшие историю Сайфера. Чем больше они узнают, тем больше вопросов вызывают известные факты.

Возможно даже, что сам Сайфер не является одним из Падших, хотя он явно как-то с ними связан и часто оказывается рядом. Падшие стекаются к Сайферу, появляясь там же, где и он, но и в этом есть загадка. Порой Сайфер заманивает Непрощённых прямо на след Падших, которые уже уходили от погони, а иногда возглавляет их в битве или помогает в проведении тайных операций. Эта готовность играть на обе стороны вызывает в преследователях наибольше раздражение. Его мотивы и передвижения по галактике кажутся случайными. Многие пытались найти связь между различными задачами, планами и появлениями странника, но пока те остаются за гранью понимания смертных, и никто не может сказать наверняка, к какой цели стремится Сайфер или ради чего он испытывает Непрощённых.

Временами кажется, что странник заключает сделки с легионами Хаоса, отступниками и словно чума разнёсшимися по галактике культами. Однако Непрощённые поймали и запылали достаточно проклятых, чтобы понять, что временные союзники знают о Сайфере ещё меньше их самих. Большинство принимают странника за простого отступника и лишь смутно осознают связь между их скрытным помощникам и наследниками легиона Тёмных Ангелов. Предателей интересуют лишь текущие дела, будь то свержение планетарного губернатора или начало войны в секторе. Высшие владыки Хаоса знают больше и с осторожностью относятся к Сайферу. Известно, что раньше у странника был конфликт с Альфа-Легионом, но не непонятно, кто кого предал первым. Абаддон, сам магистр войны, пользовался загадочной способностью Сайфера проникать на самые защищённые планеты в галактике, но похоже, что на самом деле они не доверяли друг другу и лишь заключили обоюдовыгодные сделки.

За века не раз менявший прозвища Сайфер вновь и вновь вставал на пути Непрощённых орденов, обвиняющих его в разжигании войн, организации мятежей и дестабилизации Империума. Анархия следует за странником по пятам. Он сотрудничал с известными космодесантниками Хаоса и не раз возглавлял их, а однажды заманил в Око Ужаса целый орден наследников и бросил их там на произвол судьбы. Однако сильнее всего смущает факт, что, несмотря на многочисленные попытки отомстить Сынам Льва, Сайфер также часто помогал Тёмным Ангелам и их наследникам. Некоторые представители Внутреннего Круга даже предполагают, что Сайфер не порождение зла, а посланник самого Императора, настоящий Тёмный Ангел, посланный в материальный мир, дабы испытывать решимость Его Первого Легиона. Они указывают на то, что после спровоцированных странником беспорядков Империум не раз становился лишь сильнее. Возможно, что битвы и распри это лишь испытания, позволяющие человечеству пройти через самые мрачные времена и выйти на свет?

Есть что-то мистическое в том, как появляется и исчезает Сайфер, показавший себя мастером побегов, способным избежать поимки и выбраться из самых безнадёжных ловушек. В битве же он сражается с невероятной стремительностью и ловкостью, выхватывая оружие так быстро, что простому глазу сложно уследить. Сайфер носил с собой два древних пистолета, плазменный и болт-пистолет, и стреляет с двух рук. Он может выхватить их и выпустить очередь быстрее, чем охотник за головами лишь с одним оружием, а его прицел невероятно точен. Многие даже говорят, что Сайфер не промахивается никогда, хотя никто не может отделить истину от преувеличений. Странник способен выпускать меткие очереди болтов и раскалённых плазменных разрядов даже на бегу или уклоняясь от вражеского огня.

Друг или враг, охотник или добыча – неважно, война и неурядицы всюду следуют за Сайфером. Пока его не поймают, он останется зловещим и скрытным предвестником раздоров.

Пистолеты СайфераПравить

Cypher's Bolt Pistol

Болт-пистолет Сайфера

Их сложно подробно разглядеть, ведь странник выхватывает своё оружие, стреляет и убирает его в кобуру с головокружительной скоростью. Поэтому пистолеты, как и всё связанное с Сайфером, вызывают лишь догадки. Судя по конструкции они явно древние, возможно даже предшествующие самому Империуму. В плазменном пистолете есть многие характерные черты излюбленного Тёмными Ангелами оружия: энергетический импульс, рёв выстрелов и жужжащая разрядка напоминают о славных реликвиях, хранившихся в арсеналах Первого Легиона.

Меч СайфераПравить

Нет оружия более загадочного, чем меч Сайфера, ведь он ни разу не был обнажён. Даже зажатый в ближнем бою Сайфер никогда не пользовался мечом. И псайкеры и ауспики свидетельствуют о странном излучении, словно сочащемся от меча в ножнах, будто он является источником еле сдерживаемой силы. Об этом загадочном оружии ходят разные легенды, в которых он именуется мечом Льва, примарха Тёмных Ангелов, мечом архипредателя Лютера и чем угодно. Каждая из этих причудливых историй непременно связана с великим роком и последней битвой.

                                           * * *

Лорд Раббан выступил на стену имперской крепости и взглянул на трудящихся сервов, как делал каждый день с тех пор, как сверг прошлого правителя. Дагарти была захолустной планетой, но здесь у него была хорошая жизнь. Армия устанавливала порядок, надрывались рабочие, выплачивались десятины. Если лорд Раббан и чувствовал что-то при мысли о порабощённых миллионах, то удовлетворение. Его учили, что сильные должны править, и лорд Раббан знал, что он силён. Выйдя с вала, лорд вошёл в башню и направился по коридору к гарему. Он был так охвачен раздумьями, что не заметил отсутствие стражи. Освящённый лишь жаровнями из чёрного железа зал был тёмным, но не таким тёмным, чтобы лорд Раббан не почувствовал движения в тенях позади. Со скоростью немыслимой для обычного человека он обернулся и ударил кулаком. Но в цель не попал.

Прошло много времени с тех пор, как Раббан бился со столь же быстрым противником, и убийца в плаще парировал каждый удар так, словно предвидел его. Что ещё хуже, судя по лязгу, под мантией противника была силовая броня. Значит это не имперский ассасин и не местный охотник за головами. Но пока во тьме идёт схватка, особого времени для раздумий нет. Раббан уже скоро понял, что в таком поединке его превосходят. Если бы только он смог отойти и вытащить клинок, мономолекулярный силовой меч, способный пробить любую броню… Раббан пытался оторваться, но это было именно то, чего ждал противник, обрушивший на него град сокрушительных ударов. Отчаявшийся лорд выплюнул зубы и закричал, зовя стражу, как вдруг что-то укололо его в шею. Разряд энергии почти мгновенно парализовал Раббана.

Затем он ощутил, как холоден каменный пол, почувствовал кровь во рту. Раббан не знал, сколько времени он был без сознания. Наверное, недолго. Над ним незнакомец доставал какое-то устройство, разворачивающееся, словно переносная дыба. Раббан содрогнулся, узнав устройство, которое не видел уже много веков. Теперь он знал своего врага…

Ужаснувшийся Раббан отчаянно рванулся вперёд изо всех сил, сражаясь со связывающими его руки невидимыми путами. Незнакомец склонился к нему, чтобы лорд увидел его лицо. Оно было старше и печальней, чем он помнил.

- Приветствую, Раммаил, - голос был лишь хриплым шёпотом. Старое имя звучало как обвинение, наполняя разум Раббана ужасом. Он запаниковал, пытаясь вырваться, пока к голове грубо прижимали контакты и зажимы. Сайфер заговорил вновь.

- Тёмные Ангелы приближаются. Очищение разума устранит всё, что я не могу позволить тебе разгласить. Конечно, я мог бы и убрать всё, но лучше оставить тебе всю способность чувствовать. Думаю, ты это заслужил…

Это было последним, что помнил Раббан перед тем, как очнулся от дикой боли. Он был связан и видел собственное бледное отражение в бесстрастных линзах череполикого шлема.

- Так я и думал, что это тебя разбудит, - сказал склонившийся прямо над ним чернобронный космодесантник. – Добро пожаловать на Скалу, еретик. Если ты не ответишь на мои вопросы, то тебя ждёт новая боль. Начнём с того, что ты скажешь мне своё истинное имя…

Раббан, который когда-то был Раммаилом, попытался заговорить, но не смог. Он мог лишь кричать.

                                          * * *

Пульс Разорителя участился, когда он посмотрел на планету, медленно вращающуюся на гололите. Множество раз ему пришлось повидать этот мир, но он всегда гордо сопротивлялся его когтистой хватке. Абаддон не видел в нем ничего особенного, просто очередной населенный мирок среди миллионов, разбросанных по галактике. Невзрачная серая поверхность, подернутая рваными облаками и грифельно-серыми океанами, ничем не отличалась от бесчисленных других планет, которые пали перед ним. Но там, где другие миры полыхали в огне «Убийцы планет», этот выстоял против всего, что извергало на него Око Ужаса. Тонкими, омертвелыми губами он произнес название планеты. - Кадия

По мостику «Убийцы планет» прошелестела дрожь страха – те, кто находился ближе всех к Абаддону, почувствовали нарастающую в нем ярость. Стенающие отродья Хаоса залязгали цепями, ощутив гнев своего повелителя, а измождённые, согбенные техносоздания скрылись в тени, опасаясь непредсказуемого норова Разорителя. Война началась, корабли Тифуса, герольда Нургла, разносили болезни по окружающим Кадию секторам, а Повелители Ночи Тарака Тёмной Крови с убийственной усладой прокладывали кровавый путь через имперский космос. Кадийский сектор пошатнулся под двойным ударом, и в конечном итоге ему суждено пасть.

Разорителя окружали многочисленные предсказательные камни, зависшие в пылающих суспензорных полях, и каждый из них отражал разнообразные пытки и картины разрушения. В одном из них беснующиеся воины из Пожирателей Миров резали вопящих имперских солдат, а в другом на зачумлённой, заваленной трупами пустоши, горели костры с покойниками. Образы резни и войны, марширующих в бой армий и покорённых миров захватили чувства Абаддона, а изображения и звуки пылающей галактики приносили ему истинное наслаждение. Впрочем, радость тут же угасла, едва к нему подобострастно приблизился один из слуг.

- Владыка, - прохрипело уродливое создание. – Он здесь…

Абаддон оглянулся, телохранители из числа терминаторов сомкнули вокруг него ряды, когда в тусклом освещении мостика появилась фигура в мантии, и без того размытые очертания которой окутывали тени. Под светлой одеждой новоприбывший был облачён в тёмные доспехи, из поперечных кобур на которых виднелась пара вычурных рукояток пистолетов. Заметив их, один из терминаторов шагнул вперёд, из ножен с металлическим скрежетом выдвинулись грозовые когти. На лезвиях вспыхнули потрескивающие электрические дуги. Абаддон пристально следил за реакцией новоприбывшего, когда терминатор направился к нему.

Абаддон и глазом не успел моргнуть, как человек выхватил пистолет и выстрелил. Слепящий луч обжигающего пламени попал в терминатора, воин тяжело осел на колени и рухнул на палубу с дымящейся дырой в нагруднике. Другие терминаторы тут же подняли оружие, но Абаддон жестом остановил их, когда человек крутанул пистолет и плавным движением вложил его обратно в кобуру.

- Готово? – спросил Абаддон.

- Готово, - подтвердил новоприбывший. – Миры сектора Агрипинаа охвачены восстаниями, а на Писцине IV я дал Сынам Льва очередной повод ненавидеть меня.

- Ещё один поворот кинжала в плоти Непрощённых?

- Именно.

- И чего же ты хочешь от меня?

- Ничего, но когда Башня Ангелов прибудет, дабы отомстить, ты оставишь её мне.

- И всё?

- Всё, - ответила фигура в мантии, повернувшись к выходу.

Абаддон задумчиво кивнул.

- Шпионы докладывают мне, что по Империуму ширится сопротивление учинённым тобою беспорядкам, - произнес он. – Вера паствы в Ложного Императора стала ещё крепче, нежели раньше. Так скажи, почему мне стоит благодарить тебя за это?

Человек в мантии оглянулся.

- Перед тобой лежит Кадия, Разоритель, по сравнению с ней всё остальное в твоей войне не более чем декорации, - сказал он. – Так почему тебя волнуют мои планы?

- Потому что ничто не помешает моей окончательной победе! – взревел Абаддон. – Я был создан ради этого, а всё до этого часа было лишь прологом. Империум слаб и слишком рассеян, его атакуют как извне, так и изнутри. Он – гниющий труп, в котором копошатся черви, и он должен пасть.

- Мои намерения этому не помешают, - заверил воин.

- В противном случае твоя душа обречена, - пообещал Абаддон. – Клянусь всеми демонами Хаоса.

Воин в мантии кивнул, принимая угрозу Разорителя, и выскользнул с командного мостика во тьму. Абаддон перевел взгляд обратно на слабо вращающееся изображение Кадии и обхватил её Когтем Хоруса.

- Кадия – моя… - прошипел он.

ИсточникиПравить

  • Codex: Black Templars (4-я редакция)
  • Codex: Dark Angels (7-я редакция)
  • Codex: Dark Angels (6-я редакция)
  • Codex: Dark Angels (4-я редакция)
  • Codex: Chaos Space Marines (3-я редакция, 1-й кодекс)
  • Dataslate: Cypher - Lord of the Fallen
  • Index Astartes I, "The Unforgiven"
  • The Thirteenth Black Crusade (книга по бэкграунду), Энди Хоур
  • White Dwarf Issue #287 (UK), "Death By A Thousand Cuts"
  • White Dwarf Issue #281 (AUS), "Heroes and Villains of the 41st Millennium – Cypher, the Fallen Angel"
  • Descent of Angels (роман), Митчел Скэнлон
  • Fallen Angels (роман), Майк Ли
  • Angels of Darkness (роман), Гэв Торп
  • Malediction (аудиокнига), К.З. Данн
  • The Unforgiven (роман), Гэв Торп

Начать обсуждение Обсуждение статьи «Сайфер»